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¿Uber es seguro para las personas mayores?

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smartphone to call uber

Cuando mi papá cumplió 97 años, mi hermana y yo tomamos la decisión mutua de que dejara de conducir. A pesar de que solo conducía en un radio de cinco millas, sus reflejos se habían ralentizado y, a menudo, conducía muy debajo del límite de la velocidad mínima. Dejar de manejar significaba que tendría que depender de otro medio de transporte cuando yo no estaba disponible, así que buscamos taxis y opciones de transporte compartido como Uber y Lyft.

Una de las primeras cosas que investigamos fue si Uber es seguro para las personas mayores. En general, Uber es tan seguro como tomar un taxi. La compañía de viajes compartidos realiza varios tipos de evaluaciones antes de autorizar a alguien a que conduzca por ellos. Estos incluyen su historial de conducción, verificaciones de antecedentes penales y verificaciones de vehículos motorizados. Además, el GPS rastrea el viaje y la aplicación tiene un botón de llamada de emergencia al 911.

¿Qué tan seguro es el viaje compartido?

Algunas personas tienen preocupaciones de seguridad con los viajes compartidos. Debido a que los conductores son personas “normales” que usan sus propios vehículos mientras transportan a otros, existe el temor de que estos servicios puedan ser peligrosos para los clientes.

Quede seguro que todas las empresas principales de viajes compartidos tienen muchos requisitos que los conductores deben cumplir.

Uber requiere:

  • El coche debe pasar una inspección técnica antes de contratar al conductor. El automóvil también debe pasar inspecciones anuales después de la primera inspección.
  • Los conductores deben pasar verificaciones de antecedentes penales antes de que se les permita conducir para la empresa. Estas verificaciones de antecedentes también se repiten anualmente.
  • Las evaluaciones de los conductores incluyen la investigación de infracciones de tránsito, delitos graves, delitos violentos y delitos relacionados con el consumo de alcohol y drogas. Si se contrata al conductor, Uber recibe notificaciones continuas si la persona recibe un DUI (conducir bajo la influencia) o si está acusado de un delito en el futuro.

Además, Uber ha actualizado las funciones de seguridad en su aplicación para incluir:

  • Verificación de coche y conductor que permite a un pasajero mayor (en realidad, cualquier pasajero) saber el color y el tipo de coche que lo recogerá. Además, pueden ver una foto del conductor para estar seguros de que están subiendo al automóvil correcto.
  • El GPS se utiliza para rastrear el coche. Además, la ruta se almacena, lo que hace que el conductor sea responsable si hay un problema o una queja durante o después del viaje.
  • Compartir mi viaje: el pasajero mayor puede compartir la ruta que está tomando el conductor de Uber con su familia o amigos. Sus seres queridos conocerán la información del vehículo y el nombre del conductor, además de que verán la ruta que está tomando el automóvil en tiempo real en un mapa.
  • La protección del seguro cubre cada viaje.
  • Un botón de emergencia en la aplicación que conecta al usuario directamente con el 911.
  • Por privacidad, el número de teléfono celular del pasajero nunca está disponible para el conductor (y viceversa).

Como siempre, existe la posibilidad de peligro cuando se utiliza un servicio de viaje compartido, pero en general, tomar Uber es tan seguro para una persona mayor lo mismo cómo tomar un taxi.

Y Uber es definitivamente más seguro que usar el transporte público porque el automóvil llega directamente a la persona. No hay que esperar en la esquina de una parada de autobús o en la acera, expuesto al clima y un posible crimen.

Si se sienten más seguros con una mujer conductora de Uber por cualquier motivo, deben saber que no pueden solicitar específicamente una mujer conductora de Uber, pero aproximadamente el 14 % de estos conductores son mujeres (según un estudio de Uber del 2017).

Razones para usar Uber

En el 2035, habrá 78,0 millones de personas de 65 años o más

United States Census Bureau (2018) (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

A medida que los Baby Boomers envejecen, es probable que tengan que dejar de conducir:

Esto significa que se quedarán aislados y dependerán de familiares o amigos para hacer cosas como llevarlos de compras o a visitas médicas. Tener transporte es importante, sin él, su calidad de vida se ve afectada.

Aquí es donde los servicios de viaje compartido pueden ser una excelente opción.

Existen innumerables razones para necesitar usar un servicio de viajes compartidos como Uber o Lyft. Para las personas mayores, eso podría incluir cosas como:

  • Visitas al doctor
  • Reunirse con amigos o familiares en un restaurante.
  • Compras de comestibles
  • Mantenerse activo a través de funciones o salidas sociales, como visitar museos y parques, jugar bingo, etc.
  • Ir a lugares de culto (sea la iglesia, sinagoga, mezquita, etc.)

Los servicios de viaje compartido son perfectos para personas mayores que no viven cerca de la familia o que viven en una ciudad que no tiene tanto transporte público. Los servicios tipo Uber y Lyft permiten que la persona se mantenga independiente por más tiempo. Además, liberan a los miembros de la familia de tener que ausentarse del trabajo o de sus propios mandados para llevar a la persona mayor a alguna parte.

Uber para personas mayores sin teléfonos inteligentes (¿Pueden usar Uber sin la aplicación?)

Lo bueno es que hay varias maneras que pueden ayudar a su padre anciano a tomar Uber incluso si no tiene un teléfono inteligente:

  • Pueden organizar el viaje para ellos.
  • Ellos puede usar un proveedor para reservarlo ellos mismos
  • Usted (o ellos) pueden reservar el viaje en línea usando su computadora

Pueden solicitar el viaje para ellos

Para hacerlo:

  • Descarga la app de Uber y regístrate (es gratis)
  • Ingrese la información de contacto de su padre anciano en la libreta de direcciones de la aplicación (lista de contactos)
  • Al solicitar el viaje, ingrese la dirección donde se debe recoger a la persona en su aplicación Uber
  • Seleccione “alguien más”, luego seleccione a su ser querido de su lista de contactos
  • Incluya la dirección de destino y confírmala.
  • Solicita el viaje
  • Su ser querido recibirá un mensaje de texto con el nombre y la foto del conductor, la descripción del automóvil y el número de placa, y la hora hasta que el conductor la recoja. Incluso, si se necesita, se puede poner en contacto con el conductor.

Ellos puede usar un proveedor para solicitar el viaje ellos mismos

GoGoGrandparent es un servicio intermediario que solicita empresas de red de transporte con licencia y autorizadas a su nombre como su representante para que pueda acceder y usar sin problemas… los servicios que usan sus nietos.

Para usar GoGoGrandparent, la abuela solo necesita llamar desde un teléfono fijo o con tapa. Por supuesto, se recomienda tener un teléfono celular para que siempre se pueda contactar a una persona mayor, pero no es necesario.

Entonces, ¿por qué su ser querido no llamaría a un servicio de viajes compartidos por su cuenta? 

Porque necesitan un teléfono inteligente para hacerlo y muchas personas mayores no tienen uno o se confunden al usar la aplicación. Además, muchas personas mayores no se sienten cómodas usando un teléfono inteligente para no más que hablar por teléfono.

Usted (o ellos) pueden hacer la reservación en línea a través de un ordenador con acceso a internet

Ellos (o usted) también pueden solicitar un viaje Uber a través de un ordenador si no tiene un teléfono inteligente. Tienen que crear una cuenta para solicitar un viaje. Para ello, tiene que acceder al sitio web móvil de Uber https:// m.uber.com en la barra de URL de su ordenador. Esto la llevará a la versión de la aplicación para teléfonos inteligentes

Para solicitar un viaje, su ser querido abre su cuenta y solicita el tipo de automóvil en el que desea viajar (por ejemplo: UberX es un automóvil normal, UberSelect o UberBlack son automóviles de gama alta). Después de completar el lugar de recogida y el destino, puede solicitar una cotización de tarifa.

Si acepta la tarifa, selecciona el método de pago y hace clic en el botón que dice Solicitar. Con todos los viajes de Uber, les manda el nombre y la fotografía del conductor, además de la información del vehículo (marca, modelo, color, número de placa).

*Consejo: su ser querido debe programar el viaje de regreso antes de completar la solicitud del viaje de ida. Esto se debe a que cuando Uber dice que el conductor estará allí para recogerla en tres minutos, lo dicen en serio. Probablemente no tendrán suficiente tiempo para programar el viaje de regreso antes de que el conductor llegue a recogerla.

¿Uber tiene servicio para silla de ruedas?

Sí, aunque actualmente está limitado a unas pocas ciudades, Uber ofrece este servicio, que es un gran beneficio para las personas que usan sillas de ruedas o scooters motorizados.

En los últimos años Uber ha estado probando un programa que brinda servicio de sillas de ruedas en ciertas ciudades a través de su programa WAV. En este momento, WAV está disponible en Boston, Chicago, Nueva York, Los Angeles, San Francisco, Filadelfia, Washington, D.C. Toronto y Londres, pero la compañía espera expandir el servicio en el futuro.

Los conductores que prestan estos servicios deben estar certificados por un tercero. Esto significa que pueden conducir de manera segura y ayudar a las personas mayores o con discapacidades que requieren el uso de este tipo de ayudas para la movilidad.

Los compañeros de viaje pueden viajar junto con la persona mayor en un vehículo WAV. Los animales de servicio también pueden viajar con la persona.

Dispositivos para los ancianos que viajan con Uber

Hablando del servicio de sillas de ruedas y scooters me hace pensar en la dificultad que enfrentan muchas personas mayores al conducir o viajar en un automóvil.

En sus últimos años, mi mamá siempre tuvo problemas para subir y bajar de los autos.

Esto era porque:

  • Los asientos de los automóviles a menudo son bajos, así que si tienen piernas débiles o problemas de movilidad como le sucedió a mi madre, le viene dificultoso subir en el coche.
  • Torcer o girar el cuerpo para mirar hacia adelante después de haberse sentado puede ser difícil. Salir del auto significa lo mismo, pero al revés.
  • Levantar las piernas dentro o fuera del automóvil es problemático para muchas personas mayores.
  • Desabrocharse los cinturones de seguridad suele ser difícil para las personas con dedos débiles o artríticos.

Si bien su ser querido mayor puede tener dispositivos para ayudarlo en sus propios automóviles, ¿qué pasa si toma Uber? Lo más probable es que los conductores de Uber no tengan dispositivos de movilidad en sus automóviles, por lo que podría ser útil que un pasajero mayor traiga un dispositivo portátil cuando usa un servicio de viaje compartido.

Ayuda de apalancamiento

El mango de bastón de asistencia para automóvil Stander HandyBar se inserta en un hueco de puerta o pestillo de la mayoría de los automóviles. Tiene un mango de agarre antideslizante que ayuda a las personas mayores a hacer más palanca, lo que facilita ponerse de pie o sentarse en el asiento de un vehículo de manera más segura.

El HandyBar soporta hasta 350 libras pero pesa sólo 12 onzas, lo que lo hace lo suficientemente liviano para que el pasajero lo lleve consigo cuando usa Uber.

Para mayor seguridad, el HandyBar viene con un cortador de cinturón de seguridad y se puede usar como un rompecristales en caso de emergencia.

El único inconveniente del HandyBar es que el usuario debe acordarse de quitarlo del pestillo antes de cerrar la puerta. Esto podría ser un problema si se distraen recogiendo abrigos, carteras, etc.

Cojines Giratorios

Si una persona mayor tiene problemas para entrar o bajar de un automóvil, los cojines giratorios facilitan la transferencia. Simplemente coloque el cojín en el asiento del automóvil, se sientan en el cojín y luego coloquen las piernas en el automóvil.

Los cojines giratorios pueden soportar hasta alrededor de 300 libras, pero solo pesan alrededor de 2 libras, por lo que son fáciles de transportar.

Sin embargo, hay unos inconvenientes para los pasajeros mayores de Uber que quieren usar un cojín giratorio:

  • Deben recordar llevar el cojín con ellos cuando lleguen a su destino.
  • El usuario lo tendría que llevar con ellos dondequiera que fueran.
  • Es probable que los cojines giratorios no funcionen bien en vehículos con asientos de cubo (pues pueden ser demasiado grandes para el asiento).
  • Puede ser difícil girar en un asiento de automóvil de tela porque se hunden en el asiento cuando se sientan.
  • Algunos cojines giratorios son muy duros, lo que los hace incómodos en un viaje más largo.

Una idea que suena tonta, pero mucho más portátil, es que la persona mayor traiga una bolsa de basura de plástico o un pedazo de tela de seda cuando viaje en automóvil. Extienden la bolsa y la tela sobre el asiento del automóvil, se sientan y luego giran sobre el material resbaladizo hasta que ambas piernas están dentro del automóvil. Funciona a la inversa cuando quieren salir.

Hice esto cuando tuve una mastectomía doble por cáncer de mama y no podía usar los brazos o los músculos del pecho para levantarme del sofá, del asiento del automóvil o de la cama. Debido a que el producto es suave y se mueve con facilidad, fue muy fácil deslizarme y levantarme sin mucho esfuerzo.

Ayuda para levantar piernas

Una correa para levantar la pierna puede ser muy útil para levantar una pierna débil o lesionada en un automóvil.

Estas correas tienen un lazo para la mano en un extremo y un lazo para el pie en el otro. En el medio hay una varilla rígida de aluminio que ayuda al usuario a colocarla sobre su pie sin tener que agacharse.

Diferentes compañías los venden en longitudes que van desde aproximadamente 32” para adultos más bajos hasta 40” para personas más altas. La barra de aluminio le da al usuario más estabilidad que si solo usara una correa normal.

El inconveniente de una correa para levantar la pierna para un conductor de Uber es que no se colapsa para caber en el bolso o en el bolsillo de la chaqueta. Esto significa que la persona mayor tiene que llevarlo consigo hasta que llegue a su casa.

Desabrochando el cinturón de seguridad con facilidad

Aunque hay más dispositivos para ayudar a los padres y abuelos a desabrochar la hebilla del asiento de automóvil para niños, los productos como UnbuckleMe son excelentes para las personas mayores.

Una de las cosas más difíciles para mis padres era desabrocharse los cinturones de seguridad cuando llegaban a su destino. Mamá tenía dedos artríticos que estaban dolorosamente nudosos. Papá simplemente carecía de la fuerza de los dedos para desabrochar el cinturón de seguridad.

Se necesitan alrededor de 9 libras de presión para desabrochar el cinturón de seguridad. El UnbuckleMe reduce la cantidad de presión necesaria aproximadamente al 50 por ciento. Se desliza fácilmente alrededor de la hebilla, y utiliza palanca para que les sea más fácil de  desabrochar el cinturón.

Una buena ventaja es que tiene aproximadamente el tamaño de la palma de la mano, por lo que es fácil tenerlo en un bolsillo o bolso.

Alternativas a Uber y Viajes Compartidos

Mi ex-suegra vive en una ciudad pequeña. Le hemos sugerido de usar una opción de viaje compartido, pero ella no ve bien y se asusta al hacer algo que no le es familiar. Aun así, necesita comprar comida y visitar al médico, y su hija no siempre está disponible para llevarla.

En casos como este, existen otras alternativas a Uber, como:

  • Servicios de entrega de comestibles: muchas cadenas de supermercados ahora ofrecen entrega de comestibles. La persona mayor hace su pedido de comestibles en línea y elige un intervalo de tiempo para la entrega. Si no tienen acceso a una computadora, van a tener que realizar el pedido por ellos.
  • Centro para personas mayores: muchos centros para personas mayores ofrecen transporte hacia y desde su centro, además de viajes de compras, clases y actividades. Encuentra uno cerca de ti aqui.
  • Programas de transporte de voluntarios: algunas ciudades tienen programas de voluntarios para los servicios de transporte. Este mapa de proveedores  del Centro Nacional para la Gestión de la Movilidad, les ayudará a encontrar un programa.
  • Taxis: aunque generalmente son más costosos que los viajes compartidos, los servicios de taxi son de fácil acceso para las personas mayores. No necesitan un teléfono celular o conexión a Internet y la mayoría de las compañías darán una cotización del costo del viaje por teléfono.

Preguntas frecuentes

¿Puedo pedir un Uber por adelantado para otra persona?

Probablemente. Uber ya permite solicitar un viaje para otra persona siempre que el pasajero aparezca en su aplicación. Además, es posible programar una recogida de Uber con anticipación, aunque esta función no está disponible en todas partes.

¿Puedo pagar en efectivo por Uber?

Parece que no. El sitio web de Uber dice: “Uber está diseñado para ser una experiencia completamente sin efectivo en la mayoría de las ciudades“. No nombra específicamente ninguna ciudad en la que pueda usar efectivo.

¿Uber ofrece un descuento para personas mayores?

A partir de febrero de 2021, Uber solo ofrece descuentos para personas mayores a pasajeros en las Filipinas.

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