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¿Son seguras las estufas de gas para los ancianos?

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make gas stoves safer for seniors

Para que las estufas de gas sean seguras para los ancianos, instale alarmas y detectores de gas en las estufas, así como extintores de incendios automáticos y dispositivos de apagado. Asegúrese de que las campanas extractoras tengan ventilación hacia el exterior y que los detectores de humo funcionen correctamente.

Cuando diagnosticaron a mi suegra con cáncer, la debilidad que resultó de sus medicamentos de quimioterapia no la detuvo. Todavía quería seguir cocinando y cuidando a mi suegro como lo había hecho durante tantos años.

El problema era que no podía soportar tanto tiempo frente a la estufa de gas, así que comenzaba a cocinar y luego se sentaba, dejando los quemadores encendidos y la comida hirviendo a fuego lento.

Seguridad de estufas de gas para personas mayores

Por supuesto, estaba preocupada por la seguridad de mi suegra.

Sus medicamentos de quimioterapia la dejaban fatigada. Otro efecto secundario era la debilidad muscular, por lo que a veces sus piernas se rendían sin previo aviso. Si eso sucediera mientras cocinaba, podría caerse y quemarse.

También existía el temor de que se pudiera caer y derribar una olla, quemándose o deslizándose en un charco en el piso.

¿Y qué iba a pasar si le molestaban las piernas y dejaba las ollas cociendo en la estufa cuando se sentaba a descansar? A veces estaba demasiado débil para volver a levantarse y apagar la estufa.

Mi suegro estaba en casa casi siempre y podía cuidar la estufa, pero si él estaba fuera mientras ella cocinaba, algo podría quemarse e iniciar un incendio antes de que él regresara.

Otra preocupación cuando una persona mayor como mi suegra cocina en una estufa de gas es prendiendo fuego a su ropa al acercarse a una estufa encendida.

No deben usar mangas largas y deben asegurarse de que el cabello largo esté recogido en una cola de caballo o un moño. Además, es mejor quitarse las joyas colgantes, como pulseras, antes de cocinar.

Además de los incendios o las quemaduras, el envenenamiento por monóxido de carbono (CO) es la preocupación más importante para las personas mayores que usan estufas y electrodomésticos a gas.

Es probable que el olfato de los ancianos se haya deteriorado y no noten una fuga de gas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 20,000 personas al año terminan en las salas de emergencia por el envenenamiento por monóxido de carbono. 

Los bebés, los ancianos, las personas con enfermedades cardíacas crónicas, anemia o problemas respirator

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Lea nuestro artículo sobre Consejos de seguridad para estufas de gas.

Pomo De Cocina Para Estufas De Gas

Si sus padres ancianos viven con usted y tienen problemas de demencia o Alzheimer, deben considerar instalar pomos de seguridad para su estufa de gas. Los pomos cubren las perillas de cocina, padres que tienen niños pequeños los usan, pero también funcionan muy bien para personas ancianas con problemas cognitivos.

Básicamente, los pomos de seguridad para estufa de gas son cubiertas que se colocan sobre las perillas de su estufa. Evitan que alguien encienda el quemador y posiblemente provoque un incendio o una fuga de gas.

Un crítico dijo que estos pomos de seguridad resolvieron el problema que tenían sus suegros. Son ancianos y siempre se apoyaban en la estufa para usar el microondas o para limpiar la estufa. Sin saberlo, presionaban una perilla de la estufa encendiendo un quemador. ¡No había llama, por lo que no se daban cuenta hasta que el gas se acumuló lo suficiente y la casa olía a gas!

Los pomos transparentes para perillas de estufa de Jool Baby vienen en un paquete de 5 y cuestan alrededor de $13.00. Son transparentes, por lo que van con cualquier estilo de decoración de cocina. Los pomos de las perillas cuentan con un diseño universal, lo que significa que son aptas para casi todo tipos de estufas de gas. Además, son resistentes al calor.

La instalación es muy fácil:

  • Quite la perilla de su estufa de gas
  • Abra la cubierta de seguridad
  • Coloque la base de la cubierta de seguridad sobre el poste de la perilla 
  • Vuelva a colocar la perilla de la estufa de gas en el poste
  • Cierre el pomo de seguridad
  • Cuando desee utilizar el quemador, simplemente abra la tapa abatible y podrá acceder fácilmente la perilla.

Ventajas:

  • No se necesitan herramientas para la instalación.
  • La compañía ofrece una garantía exclusiva de devolución de dinero por vida si no está satisfecho con los pomos.
  • Las cubiertas transparentes le permiten ver instantáneamente la posición de la perilla y si están encendidas o apagadas.

Contras:

  • Son de ajuste universal, lo que significa que son grandes, por lo que pueden quedar sueltos en las perillas de algunas estufas. Consejo: puede asegurarlos en su estufa con un poco de cinta adhesiva de doble cara. Cuando ya no necesite los pomos de seguridad, puede usar un secador de cabello para ayudarlos a quitar la cintas.

Alarmas de fuga de gas

Una alarma de fuga de gas es una de las mejores cosas que puede comprar para hacer que una estufa sea más segura para las personas mayores. Estos dispositivos monitorean las fugas de gas y suena una sirena si se detecta alguna fuga.

Las fugas pueden ocurrir por sí solas, pero también pueden ocurrir si la persona mayor no apaga el quemador por completo o si golpea la perilla y enciende el gas ligeramente.

Si está buscando un modelo económico o quiere un detector que solo necesita enchufar, la alarma de gas explosivo y monóxido de carbono enchufable Nighthawk cuesta alrededor de $45.

Se enchufa cualquier tomacorriente estándar y detecta gas natural, gas propano y monóxido de carbono.

Extintores Automáticos

Los extintores de incendios automáticos dispensan sus productos químicos automáticamente cuando hay un incendio en una estufa de gas.

Le digo que cuando están en pánico, un extintor de incendios automático es la mejor cosa. Su padre anciano no tendrá que ir a buscar el extintor de incendios de la cocina o tratar de usarlo mientras haya un incendio.

Solo encontré dos tipos de extintores automáticos para estufas de gas:

  • un extintor químico en una lata o
  • una unidad completa que se monta en la campana extractora.

El extintor en lata se llama Stovetop FireStop de Williams RDM. Una lata de 12 onzas contiene polvo químico.

La lata se adhiere magnéticamente a la parte interna de la campana extractora. Si hay fuego en la estufa, la lata suelta el polvo. Dos latas cuestan alrededor de $45 en Amazon.

El problema es que aunque Williams RDM dice que se puede usar para una estufa de gas, ¡sus instrucciones dicen que Stovetop FireStop no se puede usar con una estufa de gas! Esto se debe a que una llama alta puede activar el extintor en condiciones normales de cocción. Además, el polvo apagará el fuego en una sartén, pero es probable que la sartén bloquee las llamas que salen por debajo.

Al otro extremo del espectro se encuentran los sistemas automáticos de extinción de incendios residenciales con cortes de gas como los que son fabricados por Guardian. En 2018, la unidad Guardian se vendía entre $2,000 y $2,500.  Estos sistemas son fáciles de instalar, tanto que con un poco de información, cualquiera lo puede instalar.

El sistema se monta en la campana extractora. Si hay un incendio en la estufa, el sistema se activa. Cierra el gas y una vez que se alcanza una temperatura preestablecida suelta un agente húmedo por 90 segundos.

Un extintor de incendios automático es mejor para una persona mayor porque no tendrá que hacer nada para apagar el fuego, pero este tipo de sistema puede ser que no sea tan práctico. Los extintores de incendios tradicionales también pueden ser problemáticos. Son pesados ​​y difíciles de manejar ya que el contenido se suelta bajo presión.

Si busca una alternativa que sea fácil de usar para apagar el fuego de una estufa, considere una cobija extintora de incendios. La cobija apaga un incendio en la sartén (líquido o grasa) y se venden por alrededor de $20 en Amazon. Lo que tienen que hacer es abrir las pestañas del paquete, abrir la manta y tirarla al fuego. 

Dispositivos de apagado automático de estufas de gas

Los dispositivos de apagado automático para estufas de gas apagan una estufa después de unos minutos sin uso.

iGuardStove tiene un dispositivo de estufa de gas con un detector de movimiento incorporado. Corta el gas después de que no haya detectado ningún movimiento durante 5 minutos.

También tiene un apagado de emergencia y enviará notificaciones de advertencia a su teléfono inteligente. Además, tiene un candado secreto que permite a un cuidador bloquear la estufa de alguien con demencia o Alzheimer. Cuesta alrededor de $595 en 2018.

La nueva versión  ($695 – $725 (2018) también ofrece detección de fugas de gas, entre otras funciones.

NOTA: Los dispositivos de apagado automático deben ser instalados por un plomero de gas certificado.

Consejos de seguridad para estufas de gas

Lo primero que deben hacer es evitar cocinar con ropa suelta o joyas que puedan colgar sobre el quemador e incendiarse.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan los siguiente consejos de seguridad para evitar el envenenamiento por monóxido de carbono de su estufa de gas:

  • Haga que sus aparatos de gas sean revisados ​​anualmente por un técnico calificado
  • Si huele a gas, haga que un experto investigue
  • Cuando compre equipos de gas, compre solo equipos que lleven el sello de una agencia nacional de pruebas, como Underwriters’ Laboratories.
  • Asegúrese de que sus aparatos de gas estén ventilados correctamente
  • Nunca use una estufa de gas o un horno para calentar la habitación o su hogar. El uso de una estufa de gas o un horno para calentar puede causar una acumulación de CO dentro de su hogar.

Qué hacer si huele a gas

SI HUELE GAS:

Las fugas de gas natural pueden causar una explosión. Si se activa la alarma de gas, salga de la casa de inmediato, luego llame a su proveedor de gas o al departamento de bomberos desde su teléfono celular o el teléfono de un vecino.

  • No intente encender la estufa ni utilizar ningún aparato
  • No enciendas ninguna luz
  • No toque ningún interruptor de luz.
  • No uses un teléfono fijo
  • No abras ni cierres tus ventanas
  • No encienda su automóvil en el garaje o en la entrada
  • REÚNA A SU FAMILIA Y MASCOTAS Y SALGA DE LA CASA INMEDIATAMENTE
  • Llame al 911

IMPORTANTE: Las fugas de gas no siempre se pueden detectar por el olfato, especialmente por parte de las personas mayores cuyo sentido del olfato puede ser afectado.

Por lo tanto, para los hogares de adultos mayores, recomendamos que utilice un detector de fugas de gas combustible/monóxido de carbono que esté aprobado por UL o CSA. Puede buscar uno como Kidde Code de Home Depot o la versión Kidde AC Plug-In en Amazon.

Preguntas frecuentes

¿Es necesario ventilar las estufas de gas?

La mayoría de las estufas y estufas de gas residenciales de EE. UU. no necesitan ventilación hacia el exterior a menos que estén equipadas con una parrilla. Sin embargo, los requisitos de ventilación varían según el área. Consulte con la oficina de permisos de su ciudad local para asegurarse de cumplir con sus códigos de construcción.

¿Una estufa de gas necesita una campana?

Por lo general, los códigos de construcción para la mayoría de las casas de los EE. UU. no exigen que una estufa o una placa de cocina tengan una campana extractora; sin embargo, es mejor consultar con la oficina local de permisos de construcción para asegurarse de que no necesita una. Incluso si no es necesario, es más seguro tener una campana extractora que se ventile hacia el exterior.

¿Se puede usar un microondas sobre la estufa de gas?

Si. El sitio web de General Electric indica que solo los microondas diseñados para poner por encima de una estufa se pueden montar sobre la estufa de gas. Este tipo deben específicamente incluir un respiradero. Si su estufa o superficie de cocción tiene una clasificación de BTU combinada de más de 60,000 BTU (sin incluir las BTU del horno o la parrilla), no se debe instalar un horno de microondas sobre la estufa.

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