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¿Quién debería usar un bastón cuádruple?

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Cuando mi padre anciano, que por lo general era activo, tenía que pasar algún tiempo en el hospital, cuando llegaba a casa casi siempre estaba débil e inestable. Me preocupaba que se cayera, lo que podría resultar en huesos rotos o algo peor. Así que le compré un bastón, pero no cualquier bastón estándar. En cambio, le conseguí un bastón cuádruple porque este tipo de bastón se tambalea menos que uno normal.

¿Quién debería usar un bastón cuádruple? Los bastones cuádruples deben ser utilizados por cualquier persona que necesite más estabilidad de equilibrio que la que proporciona un bastón estándar. Los ancianos y los afectados por un accidente cerebrovascular, hemiplejía, parálisis parcial o vértigo deben usar un bastón cuádruple. Además, las personas que se recuperan de una cirugía de reemplazo de cadera o rodilla a menudo se benefician de un bastón cuádruple.

Un bastón cuádruple es similar a un bastón estándar excepto que tiene una base de metal de 4 pies. Este tipo de base significa que tiene más puntos tocando el piso que con un bastón tradicional de un solo punto.

Por lo general, los pies (o las puntas) en una base de bastón cuádruple se extienden como una X para darle más estabilidad al usuario, sin embargo, hay algunos bastones cuádruples que tienen los pies en forma K. En mi opinión, aunque la forma K es parecida, pero no es tan estable como los de X. 

Si está debilitado por una enfermedad o lesión como mi papá, es posible que tenga cambios en su equilibrio cuando camina. Debido a su base ancha, los bastones cuádruples brindan más apoyo que un bastón tradicional.

En general, la altura de un bastón cuádruple se puede ajustar para adaptarse a los requisitos del usuario. Estos bastones suelen estar hechos de aluminio, lo que los hace livianos.

Una ventaja adicional de los bastones cuádruples es que se pueden parar junto a usted cuando no lo estás usando. Esto reduce la necesidad de apuntalar el bastón para evitar que se caiga. También evita que una persona inestable tenga que agacharse o ponerse de rodillas para recuperar un bastón que se haya deslizado al suelo.

Bastón cuádruple: base angosta o base ancha

Los bastones cuádruples vienen con bases de diferentes tamaños: angostas, anchas y lo que yo llamo “mini”, que en realidad es una punta cuádruple (a diferencia de una base de 4 patas). Si bien los bastones cuádruples de base ancha son los más estables, tienen algunos inconvenientes, como pueden vera a continuación.

Mini base (punta cuádruple):

Mi papá usó un bastón de punta cuádruple desplazado. El bastón en la imagen a la derecha, era su bastón. Para él era más fácil de maniobrar y no era demasiado pesado.

quad cane

Todavía tengo su bastón y lo usé yo misma cuando tuve que someterme al tratamiento de cáncer de mama. Los músculos de mis piernas estaban débiles y con frecuencia me fallaban debido a los efectos secundarios de la quimioterapia, y por un tiempo no estaba muy estable cuando caminaba.

Lo que realmente me gustó del bastón de punta cuádruple fue que me mantuvo estable, pero no me estorbaba cuando caminaba. Tenía el beneficio adicional de encajar en los peldaños de mi escalera, por lo que no fue un problema subir y bajar escaleras con él bastón.

Los bastones con mangos desplazados como este lo ayudan a centrar su peso sobre el mango del bastón. Esta distribución del peso les da mucho mejor equilibrio.

Base angosta:

Los bastones cuádruples de base angosta son más maniobrables que los bastones de base ancha. Se adaptan mejor a los peldaños de las escaleras y no son incómodos si intenta pasar por un pasillo estrecho.

Además, los bastones de base angosta son más ligeros y son más fáciles de levantar y maniobrar. 

Base ancha:

Como mencionamos anteriormente, los bastones cuádruples de base ancha brindan la mayor estabilidad, pero su base más ancha también puede ser una desventaja:

  • La base ancha puede ser un peligro de tropiezo porque es más fácil enredarse con los pies, lo que puede provocar una caída.
  • Debido a que la base es ancha, requiere caminar un poco más despacio.
  • La base ancha no cabe en los peldaños de las escaleras, lo que hace que este tipo de bastón sea inutilizable si necesita usar escaleras. Para las escaleras, la base del bastón no debe medir más de 6″ x 8″ pulgadas para caber en los peldaños. ¡Mide sus peldaños antes de comprar un bastón de base ancha, para asegurarse de que pueda usar el bastón!
  • Un bastón cuádruple de base ancha es generalmente más pesado que otros bastones.

Consejos para usuarios de bastones cuádruples

  • Consulte con su médico o un fisioterapeuta para determinar qué tipo de bastón es mejor para sus necesidades.
  • Cuando se levanta de una posición sentada, no intente usar un bastón cuádruple como apoyo. En cambio, primero se tiene que parar  y luego coger el bastón.
  • Pídale a su médico o fisioterapeuta que lo observé caminar con su bastón para asegurarse de que lo está usando correctamente. En el caso de mi papá, pensó que estaba perfectamente bien llevar su bastón sobre su brazo como un bolso si no lo estaba usando. Un médico o PT le habría enseñado la forma correcta de usar su bastón.
  • Eventualmente, las puntas del bastón se desgastarán y será necesario reemplazarlas. Debido a que se ajustan perfectamente, a veces es necesario usar un secador de pelo para calentar la punta donde se adjunta con el bastón, a fin de aflojarlo. Trate de colocar una horquilla entre la punta y el mango del bastón para romper la succión.

Cómo elegir un bastón cuádruple

Si es posible, no hagas lo que hice yo (compre el primer bastón que vi en la farmacia más cercana). En ese momento, mi papá iba a  salir del hospital y no tuve tiempo de consultar con su médico para ver qué tipo de bastón era mejor para él. Solo quería estar segura de que no se iba a caer.

En realidad, si usted o su ser querido mayor están haciendo la transición a un bastón, lo mejor es esperar que tenga tiempo para consultar con su médico o trabajar con un fisioterapeuta para decidir qué tipo de bastón es el mejor.

  • El equilibrio y la fuerza son los factores principales para elegir el bastón adecuado, también tienen que tener en cuenta el peso y el tamaño de la persona. Las personas que tienen problemas significativos de equilibrio es más probable que deban usar un bastón cuádruple de base ancha. Una persona mayor más frágil probablemente necesitará un bastón cuádruple con la base angosta o uno con la punta mini (compacta) de 4 patas.
  • Asegúrese de que el bastón que obtenga tenga puntas de goma o algún tipo de punta antideslizante en el extremo.
  • A diferencia de los bastones estándar, los bastones cuádruples sólo se pueden usar con la mano derecha o la izquierda. Algunos modelos también se pueden ajustar para adaptarse a cualquier mano. Si esto es algo que desea, es importante asegurarse de que su bastón tenga esta característica antes de comprarlo.
  • Asegúrese de elegir un bastón que soporte su peso. Los bastones bariátricos son perfectos para alguien con un marco más grande. Pueden soportar hasta 500 libras. Si necesita un bastón bariátrico, busque la capacidad de peso en la descripción del producto.

Cómo ajustar un bastón cuádruple

Los bastones mal ajustados pueden causar dolor de espalda, hombro y brazo, por lo que es importante asegurarse de que el bastón tenga la altura correcta para la persona que lo usa.

La mayoría de los bastones cuádruples tienen configuraciones de altura con botón pulsador para que puedan ajustarse fácilmente a la altura del usuario.

La mejor manera de elegir la altura adecuada para un bastón es:

  • Pídale a alguien que lo mida usando los zapatos que usa usualmente .
  • Párase derecho
  • Deje que sus brazos caigan a su lado en una posición natural.
  • La altura correcta del bastón es cuando el mango de la parte superior del bastón está al nivel de su muñeca.

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Preguntas frecuentes

¿Medicare paga por un bastón cuádruple?

La Parte B de Medicare cubre el costo de los bastones como DME (equipo médico duradero).  Van a necesitar una receta para el bastón y deben alquilarlo o comprarlo de un proveedor de equipo médico certificado por Medicare. Además, Medicare solo cubre los gastos de un bastón si su médico y proveedor de DME están inscritos en Medicare.

¿Cuánto pesa un bastón?

Depende del bastón. Los bastones de aluminio pesan alrededor de dos libras, pero los bastones de madera pesan alrededor de 1,5 a 2,0 libras. Los bastones cuádruples con una base ancha pesan de 2,5 a 3,0 libras, mientras que un bastón cuádruple de base angosta pesa entre 2,0 y 2,5 libras. ¡Incluso hay bastones quad de fibra de carbono que pesan solo 8.5 oz!

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