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¿Qué es lo que necesitan los cuidadores?

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Las estadísticas dicen que diez mil Baby Boomers están alcanzando el estado de “senior” (65 años) todos los días.

A medida que estos adultos mayores envejecen, más y más hijos adultos se convierten en cuidadores familiares de uno o dos padres ancianos.

Una tarea que es altamente estresante, no importa cuánto quieras ayudar a un ser querido.

Ya sea que su ser querido mayor esté luchando contra una enfermedad crónica, la enfermedad de Alzheimer, la demencia, problemas de salud mental u otras afecciones médicas, sus deberes de cuidado pueden suponer una gran carga para usted y su familia.

Quiero recalcar lo importante que es que cualquier cuidador familiar/cuidador profesional cuide su propia salud física y mental.

El cuidado familiar es muy difícil y no debe dejarse en manos de una sola persona.

Los cuidadores necesitan

La mayoría de los cuidadores necesitan apoyo físico y emocional. 

La ayuda física para cuidar a los seres queridos mayores incluye ayuda con las tareas diarias, tomar decisiones, la preparación de comidas, los recados y las tareas del hogar.

Además, los cuidadores necesitan apoyo emocional para lidiar con el estrés de cuidar a una persona mayor.

Una forma de brindar apoyo es utilizar los servicios de profesionales como trabajadores sociales, asistentes de atención médica y administradores de atención geriátrica.

Estos profesionales pueden ayudar con todo, desde el cuidado de relevo hasta tomar decisiones importantes sobre todo tipo de asuntos. ¡Pueden ahorrar mucho tiempo y energía!

Otra forma de apoyo a considerar es asistir a grupos de apoyo para cuidadores.

Puede ser extremadamente útil aprender acerca de la situación difícil que enfrentan otros cuidadores en el hogar y también cómo se están ocupando de sus propias necesidades.

Consulte sus recursos locales para encontrar grupos de apoyo para cuidadores cercanos.

Con la National Alliance for Caregiving y la AARP informando que alrededor de 43,5 millones de personas han brindado cuidados no remunerados a un adulto o niño en el último año en los Estados Unidos, está claro que los cuidadores deben tener cuidado por su propio bienestar.

El tema del cuidado—con el crecimiento exponencial del número de cuidadores; los enormes costos para la sociedad, las familias y las personas; y el desarrollo de intervenciones efectivas para abordar la carga y la salud de los cuidadores, se ha convertido en una prioridad de salud pública de interés nacional”.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Mi papel como cuidador principal comenzó con el diagnóstico de cáncer terminal de mi madre y continuó durante los siguientes cuatro años y medio después de su fallecimiento, mientras cuidaba a mi padre anciano.

Fue un tiempo muy difícil para mí y mi familia.

Si bien descubrí que brindar cuidados era muy gratificante, también era muy estresante en varios niveles.

Atender asuntos de cuidado personal como bañar y vestir a mis padres ancianos era, a veces, física y emocionalmente abrumador.

Un cuidador se ve afectado mental, físicamente y emocionalmente.

Según la Alianza Nacional para el Cuidado, los cuidadores familiares brindan un promedio de 20 horas de cuidado por semana, y la mayoría cuidan a un ser querido anciano.

Caringacross.org (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

La cantidad de tiempo y el estrés al que están sometidos tanto el cuidador familiar como la persona que recibe el cuidado puede tener un gran impacto no solo en la calidad de vida de la persona mayor, sino también en la de la familia y la del cuidador.

Y, para el cuidador, la fatiga por compasión puede convertirse en un verdadero problema.

9 señales de que los cuidadores necesitan ayuda

Como mencioné anteriormente, puede ser difícil para algunos cuidadores familiares pedir ayuda por muchas razones:

  • Culpa (como yo, pueden sentirse culpable de que no pueden encargarse de todo por sí mismo o de que están imponiendo a otra personas)
  • Estar incómodo pidiendo ayuda
  • No hay tiempo para buscar alternativas
  • Sin saber que existen recursos que pueden ayudar
  • No hay dinero para pagar un cuidador externo
  • Preocupaciones culturales que le impiden buscar ayuda externa
  • Su propia mala salud física requiere atención médica.
  • Ninguno o transporte deficiente para llevar a su adulto mayor a las citas con el médico, etc.
  • Vivir en un área que no tiene muchos (o ningún) recurso que satisfagan sus necesidades específicas.

Cómo pedir ayuda como cuidador

El agotamiento del cuidador es muy real y no puedo enfatizar lo importante que es para los cuidadores pedir ayuda.

Por lo tanto, le aconsejo que haga sus llamadas telefónicas, se comunique con amigos y familiares (y también con los proveedores de atención médica) para obtener la ayuda que necesita.

Las cosas importantes a recordar son:

  • Reconoce que necesitas ayuda
  • Haz una solicitud específica
  • Sepa que probablemente tendrá que pedir ayuda más de una vez
  • Planifique que sus solicitudes de ayuda sean continuas
  • Use los recursos de la comunidad

Reconocer que necesitas ayuda

El mayor regalo que te puedes dar a ti mismo (si eres un cuidador) es pedir y aceptar la ayuda de los demás.

El primer paso que deben dar los cuidadores cuando piden ayuda es reconocer que ustedes necesitan ayuda.

A menudo nos involucramos en el rol diario de cuidar a alguien y comenzamos a manejar las cosas a medida que ocurren.

Como dice el refrán. es como si estuvieran apagando fuegos constantemente.

El cuidado es a menudo un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana, y a veces todos necesitamos un descanso. Escaparse puede darle perspectiva y recordarle que hay un mundo afuera.

Caregiver.org (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

A menudo los cuidadores no tienen el tiempo o la capacidad intelectual para pensar en alternativas.

Y cuando piden ayuda, puede ser que nadie los oiga o la persona a la que se le pide simplemente no entiende la necesidad. “Parece que tienen las cosas bajo control” es algo que oí mucho.

Esto puede suceder por varias razones. Tal vez solo esté “insinuando” que necesita ayuda, pero no está diciendo específicamente que la necesita.

O podría ser que las personas a las que les están preguntando no sean capaces de entender cuánto quieres o necesitas su ayuda (o no están en posición de darla).

Haga una solicitud específica

Cuando pida ayuda como cuidador, sea específico. Diga: “Jane, necesito que lleves a mamá a su cita de cardiología el martes” así es más probable obtener una respuesta positiva.

No se limite a insinuar diciendo algo como: “Estoy tan ocupado con mamá que no sé cómo voy a llevarla a su cita de cardiología”. En mi caso, me sentía culpable por pedir ayuda directamente a las personas, así que cuando les pedí y no respondieron, fue aún más frustrante para mí.

Otro consejo es planificar con anticipación, si es posible. Es más probable que obtenga ayuda de un hermano o amigo si lo solicita con anticipación para que sean libres para ayudarlo.

Pregunte más de una vez

AARP recomienda tener una conversación sincera con la persona a la que le estás solicitando ayuda. Les explíque sus inquietudes y las razones por las que necesita ayuda.

Obtenga sus sugerencias para resolver el problema y también hágales saber lo qué le ayudaría más.

También pregúntele lo qué pueden hacer ayudarlo. Tal vez puedan llevar a su ser querido a las citas con el médico o estén dispuestos a hacer un poco de limpieza doméstica.

Cada poquito ayuda a darle un descanso.

Van a tener que seguir preguntando

Siendo la naturaleza humana como es, puede obtener ayuda una vez, pero es probable que la gente no vuelva ayudarlo a menos que se lo pida.

Además, la necesidad de más ayuda puede aumentar si algo cambia.

Además, es posible que los amigos o familiares que no están involucrados día a día no se den cuenta de que podría necesitar ayuda continua, lo que significa que deberá seguir comunicando sus necesidades.

Use servicios comunitarios

Hay muchos servicios nacionales que se pueden utilizar, como Eldercare Locator y A Place For Mom.

También puede haber una agencia en su área local o algunas organizaciones comunitarias que también pueden ayudarlos.

Hay muchas agencias de atención domiciliaria que también pueden brindar ayuda.

Un administrador de atención geriátrica puede ayudarlo a identificar cuáles se adaptan mejor a sus necesidades.

¿Cómo ayudar a un cuidador?

Algunos cuidadores cuidan a sus seres queridos en sus propios hogares o viajan a la casa de la persona mayor. De cualquier manera, lo más probable es que se necesite ayuda en cualquier momento.

  • Ofrézcale un descanso
  • Mimar al cuidador
  • Ayudarlos económicamente 
  • Hacerse cargo de la investigación para el cuidador
  • No critiques al cuidador.
  • Ofrézcase como voluntario para llevar a su ser querido mayor a la tienda de comestibles, centros para personas mayores, consultorio médico, etc.

Los cuidadores necesitan un descanso: yo era la única que estaba lo suficientemente cerca para ayudar a mis padres. Mi único hermano vivía a cuatro horas de distancia.

El venía aproximadamente cada dos o tres meses solo por un fin de semana, lo que me dio un descanso muy necesario.

Ser cuidador es estresante, tanto emocional como físicamente.

No es fácil mantener una actitud alegre mientras atiende las necesidades físicas de otra persona, prepara sus medicamentos, paga sus cuentas, se asegura de que tenga alimentos y suministros, los lleva a las citas, etc.

Si le es posible darle un descanso a un cuidador familiar, hágalo. Incluso un par de horas libres serán beneficiosos.

Si no está en condiciones de sentarse con la persona que está cuidando, aún puede hacer algo para ayudar: ofrezca a pasear a su perro, recoger sus compras, cortar el césped, llevar a la persona que está cuidando a un visita al médico…

Hay mil cosas diferentes que puede hacer que le ayudarán.

Pídale al cuidador que haga una lista, luego usted elige lo que puede hacer de acuerdo con el tiempo o los recursos que puede brindar.

Si no está en la misma ciudad, aún puede hacer cosas como organizar una entrega de comida una noche para que no tengan que cocinar o contratar un servicio de jardinería para cortar el césped.

Programas de acompañantes para personas mayores: aliente al cuidador a buscar ayuda en los programas de acompañantes para personas mayores como Eldercare.com o los muchos programas locales y nacionales que están disponibles en todo el mundo.

Sin embargo, no todos los cuidadores necesitan a alguien que brinde ese nivel de atención. Es posible que algunos solo necesitan un ayudante que les dé un poco de tiempo para sí mismos o para hacer mandados y tareas que de otro modo no los puede hacer. Para estas situaciones, la solución puede ser contratar a un acompañante, que es lo que hizo Leslie Koc, entrenadora de retiro en Bend, Oregon, por su esposo, Tom.

Nextavenue.org (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Además, analice las opciones de vivienda para personas mayores, como un centro de vida asistida, un hogar de ancianos o cualquier otra opción si la tarea de cuidar está pasando factura.

Los cuidadores necesitan mimos: cuando estaba aquí durante un fin de semana, mi hermana siempre hacía algo especial para mí.

A menudo me llevaba a almorzar o me traía cosas que sabía que me gustaban (chocolate, vino, mis flores favoritas).

Le gusta crear arte de uñas genial, así que una vez llegó con lo esencial para una pedicura y luego pasó la tarde mimándome.

Si hay un cuidador familiar en su vida, trate de pensar en una forma de consentirlo también.

Le pueden dar una canasta de regalo con artículos para crear un baño relajante o un difusor de aceite esencial para ayudarlos a relajarse.

La idea es que se convierta en una persona importante por un corto tiempo. Es un tipo especial de “gracias” que demuestra que te importa.

Como otro ejemplo, mi papá una vez me sorprendió con un día de spa.

Me dijo que había ido a la casa de mis padres muy a menudo y que había sacrificado mucho de mi tiempo, así que querían que supiera que me apreciaban.

Ese simple reconocimiento significó mucho para mí.

Apoyo financiero: a menudo los cuidadores tienen que renunciar a un trabajo o reducir sus horas de trabajo para cuidar a su ser querido.

Si toman una licencia del trabajo bajo la Ley de licencia médica familiar (FMLA), ellos no recibirán pago.

Esto puede dejar a los cuidadores con una carga financiera que no habían planeado.

Pueden ayudar a aliviar esa carga contribuyendo con el cuidado de la persona anciana  (por ejemplo, tal vez los hermanos podrían dividir el costo de la cuenta de comestibles del cuidador o pagar la gasolina).

Si eso no es posible porque no está en condiciones de hacerlo, aún puede hacer cosas para ayudar con las finanzas.

Investigue las opciones que pueden estar disponibles para su ser querido: consulte el programa de Medicaid de su estado o si la persona anciana que requiere atención es un veterano el Programa de Asistencia y Ayuda de la Administración de Veteranos a veces pueden ayudar.

También puede configurar una página de GoFundMe o algo similar.

Esos fondos pueden usarse para ayudar a pagar al cuidador o para pagar los gastos médicos de la persona enferma o discapacitada que están ayudando.

Hacerse cargo de la investigación para el cuidador: cuando a mi madre le diagnosticaron un tumor cerebral terminal, inmediatamente entré en modo de investigación.

Por el bien de todos, necesitaba saber qué iba a pasar a medida que progresaba su condición, así para saber el tipo de atención que necesitaría y si necesitaríamos ayuda externa.

También tuve que recopilar información sobre cosas como los servicios de hospicio, qué beneficios cubre Medicare y hacer arreglos para los productos que necesitaría a medida que su enfermedad empeorara.

En los días iniciales después de su diagnóstico, pasaba mis días en el trabajo, luego corría a su casa por la noche después del trabajo y luego pasaba el tiempo libre que me quedaba investigando.

Hubiera sido inmensamente útil si hubiera tenido ayuda con algunas de esas investigaciones.

La mayoría de las veces, una enfermedad aparece de inmediato, como le sucedió a mi madre.

En ese caso, puede ser un problema porque el cuidador probablemente no sabrá por dónde empezar el proceso de investigación.

Al principio, pueden ofrecer investigar algunas cosas no vitales; por ejemplo, si sabe a qué comunidad religiosa pertenece, pregúntele si le gustaría que programe una visita con un miembro del clero.

O pregunte si le ayudaría crear una lista de agencias de atención médica domiciliaria cercanas, luego llámenos para averiguar sus tarifas y servicios.

Tal vez podría consultar con el Departamento de Servicios para la Tercera Edad de su estado para averiguar qué servicios proporcionarán.

Piense fuera de la caja: si estuviera en esta posición, ¿qué le gustaría saber?

Haga una lista, luego pídale al cuidador de la familia que la lea y le diga qué cosas le ayudarían más.

Qué no debe decirle a un cuidador?

Cuando hable con el cuidador de un ser querido (especialmente si es un familiar cercano, como un hermano), elija sus palabras sabiamente.

Aquí hay algunas cosas que no debe decir a los cuidadores (y formas de decir lo que necesitan los cuidadores):

No critique al cuidador: estoy aquí para decirle que brindar cuidados es difícil.

Si no está en las trincheras con el cuidador, realmente no sabe lo difícil que puede ser ver a un miembro querido de la familia desvanecerse frente a sus ojos o ser incapaz de vivir la vida como antes.

Hay un sinfín de decisiones que tomar e innumerables “fuegos” que apagar.

No critique a un cuidador porque probablemente esté haciendo lo mejor que pueda dadas las circunstancias.

A menos que esté dispuesto a participar y ayudar, recuerde ser solidario en lugar de juzgar.

No diga “Deberías…”: a menos que esté dispuesto a asumir parte de la responsabilidad del cuidado de la persona, no ofrezca consejos.

Decir: “Deberías…” pone a la otra persona a la defensiva de inmediato.

También está asumiendo que aún no han probado lo que sea que crea que es la mejor solución.

En lugar de decir, “Deberías…”, elogie el trabajo que el cuidador ha hecho hasta ahora.

En el caso de mi mamá, mi hermano que vive fuera de la ciudad me dijo una vez que “debería haber” contratado a una auxiliar de enfermería a tiempo parcial antes porque mi padre no era tan capaz de ayudar a mamá como esperábamos.

El problema era que mi hermana no tenía trabajo (a excepción de algunos trabajos de tiempo parcial), mientras que yo trabajaba a tiempo completo y además manejaba 80 millas de ida y vuelta dos veces por semana para ayudar a mis padres.

Sis solo bajaba a verlos cada pocas semanas, por lo que no estaba en las trincheras y no tenía que pelear con mi padre, quien no quería participar en tener un extraño en su casa.

¡Puedes apostar que me puse a la defensiva cuando dijo esto porque estaba haciendo lo mejor que podía!

Un mejor enfoque para ella hubiera sido decir: “Estás haciendo un gran trabajo, pero sé que estás luchando. ¿Puedo investigar una manera de ayudar a mamá para estar seguros de que está recibiendo la ayuda que necesita sin agotarte?“

No digas: “Pon a tus padres en un asilo de ancianos para que no estés tan estresado”. – Primero, ¿has estado alguna vez en una residencia de ancianos? No los estoy menospreciando a todos, pero algunos pueden ser lugares que acelerarán la muerte de un ser querido.

Y, los hogares de ancianos son notoriamente cortos de personal.

Estuve en algunos lugares donde los residentes quedaron sentados en su propia basura durante horas, esperando que el personal los ayudará porque no tenían movilidad.

En muchos casos, las familias contratan a sus propias enfermeras para atender a un ser querido en un centro debido a problemas de personal.

Si su ser querido mayor está lidiando con condiciones crónicas y está pensando en contratar a un cuidador, lea nuestro artículo Caregiver VS CNA.

Luego, está el costo. Los hogares de ancianos son muy caros y muchas familias no pueden pagarlos.

Si realmente quiere ayudar a un cuidador que está estresado, ofrézcase a hacerle algunos mandados: sacar a pasear a su perro, llevar a sus padres a una cita con el médico, ir de compras, limpiar la casa, cocinarles una comida, sentarse con sus padre… entiendes la idea.

En resumen, ¡realmente sea útil!

No diga: “Nunca podría poner mi vida en espera como tú”. Bueno, me gusta pensar que cualquiera pondría su vida en espera por alguien a quien ama (aunque sé que a veces no es realmente posible).

El punto es que decir que nunca podrías poner tu vida en espera implica que tu vida es de alguna manera más importante que la mía.

Algo mejor que decir (especialmente si eres un miembro de la familia) es algo como: “Estás haciendo mucho por mamá y te lo agradezco. ¿Qué tal si me salto el partido de béisbol de Little Johnny el martes para poder cocinar para ella y darte un descanso?

Ofrezca una cosa concreta que pueda hacer (nuevamente: comprar comestibles, cocinar, llevar a la persona mayor a una cita, etc.). No se limite a hablar de boquilla diciendo: “Si hay algo que pueda hacer, hágamelo saber”.

Porque, como cuidador, probablemente estoy demasiado cansado y estresado para pensar en algo que pueda hacer, pero le agradecería mucho que me quitara una cosa de mi enorme plato.

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