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¿Qué es el Pickleball?

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Probablemente esté familiarizado con el tenis y tal vez incluso con el bádminton o el pádel, pero ¿qué es el pickleball? Este es un deporte que está creciendo en popularidad y es muy divertido.

¿Exactamente que es el pickleball? El pickleball es un deporte de pala en el que participan dos o cuatro jugadores. Los jugadores golpean una pelota de polímero sobre una red con palas sólidas, hasta que el otro jugador haga el movimiento equivocado o comete una infracción. Luego, el jugador del lado opuesto gana un punto.

Si quieren aprender todo lo que hay que saber sobre pickleball, han venido al lugar correcto.

Esta guía lo llevará a través de la historia del deporte, su popularidad, las habilidades físicas requeridas para jugar y, lo más importante, ¡cuáles son las reglas!

¿Qué es el Pickleball? ¿Por qué es tan popular?

Pickleball es un deporte que se originó en Bainbridge Island en el estado de Washington. El juego fue creado en 1965, inicialmente para niños, pero hoy lo juegan jugadores de todas las edades.

Entonces, ¿qué es exactamente pickleball? Es un cruce entre el bádminton y elementos del tenis, el pickleball es un juego que se juega con una pelota de polímero, palas sólidas y una red.

Los juegos de pickleball se juegan en una pista más pequeña que es aproximadamente del mismo tamaño que la que verías cuando juegas en una cancha de bádminton de dobles.

Hablando de dobles, esa es una forma de jugar el pickleball, e involucraría a cuatro jugadores en total. También pueden jugar al pickleball solo con dos personas.

El objetivo del pickleball es ver quién cae primero en la trampa de cometer una infracción a las reglas.

Si tanto tú como tu oponente son agudos, entonces sigues golpeando la pelota de un lado a otro con la esperanza de que el otro jugador se resbale.

Se juega a 11 puntos, y el jugador o equipo que lo haga primero es victorioso.

La popularidad de Pickleball

¿Qué ha hecho que el pickleball sea tan popular?

Bueno, empezó como un juego de niños, y eso dice mucho. Pickleball nunca tuvo la intención de ser inherentemente desafiante, solo una forma divertida de pasar el tiempo.

Los creadores, Joel Pritchard, Bill Bell y Barney McCallum, estaban tratando de entretener a sus niños aburridos cuando lo crearon.

La razón por la que el juego se llama pickleball es un poco oscura.

Una idea es que la esposa de Joel, Joan, dijo que el juego le recordaba a un bote de pepinillos (el último bote en atracar después de un día de pesca se llama bote de pepinillos).

La otra es que el nombre del juego podría haber venido del perro de la familia Pritchard, quien también se llamaba Pickles.

Independientemente, a medida que pasaba el tiempo, el pickleball se recogió localmente alrededor de Bainbridge Island.

Eso inspiró al hijo de Pritchard y Barney McCallum, David McCallum, a iniciar una empresa llamada Pickle Ball, Inc. en 1968. La empresa vendía kits y palas de pickleball.

El deporte pronto se extendió a lugares como Florida, Hawái, California y Arizona. Eventualmente, se llevó a cabo un torneo en Washington en 1976, el primero de su tipo.

Adelante a la década de 2020 y el pickleball aún no ha terminado de crecer, es el deporte de moda.

El aumento de la popularidad del deporte se le atribuye a la pandemia de COVID-19, ya que la gente buscaba algo divertido y fácil de hacer afuera.

De hecho, la Sports and Fitness Industry Association o SFIA calificó al pickleball como el deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos tanto en 2021 como en 2022.

A principios de la década de 2020, había al menos 4,8 millones de jugadores y para el 2030 puede ser que  llegue hasta los 40 millones.

El aumento de jugadores es enorme, con una tasa de crecimiento de casi el 40% en los dos primeros años de la década de 2020.

Una pequeña trivia para ustedes: en 2022, el estado de Washington declaró el pickleball su deporte estatal. Y, un artículo de Forbes dice que el pickleball es el deporte favorito de Bill Gates.

¿Cuál es la diferencia entre tenis y pickleball?

Como dijimos en la sección anterior, el pickleball es una especie de combinación de diferentes deportes, ya que toma elementos del tenis y del bádminton.

Sin embargo, hay algunas diferencias entre los dos deportes.

Tamaño de la pista

El tamaño promedio de una cancha de tenis es de 78 pies de largo. En comparación, las pistas de pickleball solo tiene 44 pies de largo.

Diferencias en el movimiento de la pelota

La forma en que se mueve una pelota de pickleball en comparación con una pelota de tenis es otra diferencia significativa entre estos dos deportes.

La pelota que se usa para jugar pickleball está hecha de un material polimérico; es perforada y llena de hoyos. 

En ese sentido, es similar a una pelota de wiffle, aunque definitivamente no se puede sustituir una pelota de wiffle cuando juegan al pickleball.

Por el contrario, una pelota de tenis no es un material duro, pero es mucho más suave y flexible que un polímero.

Esto significa que una pelota de tenis rebota mucho más fácil y libremente en comparación con una pelota de pickleball.

Líneas de no-volea

Pickleball también tiene dos líneas de no-volea.

Un jugador no puede efectuar un golpe de volea en la línea de no-volea. Las líneas no-volea, son similares a las líneas de la cancha de tenis.

Estas son áreas donde la pelota no puede ir cuando se golpea con una pala. Sin embargo, la pelota puede rebotar allí independientemente de un golpe de pala.

Aunque el tenis tiene líneas de cancha similares, no tiene zonas equivalentes.

El Saque

El saque en pickleball es nada como el saque en tenis.

Los saques de Pickleball siempre se hacen por debajo de la cintura, mientras que un saque de tenis se hace por arriba.

El posicionamiento del saque de pickleball también es diferente, ya que el jugador se debe parar en diagonal desde el extremo opuesto de la pista de pickleball.

La facilidad del saque en pickleball no es sorprendente cuando recuerdas que este deporte comenzó como un juego de niños.

Las Palas

La última diferencia entre el pickleball y el tenis es el equipo que se usa para jugar, es decir, las palas.

Una raqueta de tenis tiene cuerdas por todas partes. El Pickleball se juega con palas de madera que se parecen más a las palas de tenis de mesa.

Algunas paletas de pickleball cuentan con orificios de aire, pero la mayoría son suaves. También son considerablemente más pequeñas que las raquetas de tenis.

¿Pickleball requiere correr mucho?

Como deporte, el pickleball es un juego activo, pero ¿cuánto vas a estar corriendo por la pista?

¡En realidad, no tanto como puedan pensar!

No se olvide que el pickleball fue un juego creado para niños, tiene sentido que no requiera tanto esfuerzo físico como jugar a racquetball o tenis.

Para empezar, una pista de pickleball no es tan grande y los jugadores deben permanecer dentro de ciertas líneas cuando juegan, lo que minimiza aún más el espacio disponible en la pista.

Los jugadores solo pueden correr hasta cierto punto, lo que es bueno para personas de todas las edades, pero especialmente para adultos mayores que desean mejorar su nivel de condición física cardiovascular.

¿Cuánto dura un juego de Pickleball?

Puede que le interese probar el pickleball, pero ¿cuánto dura un juego promedio? ¿Es un montón de ida y vuelta que puede durar horas o es considerablemente más breve?

Es mucho más breve, ¡eso es seguro!

Si bien depende, pero el juego promedio de pickleball dura de 15 a 25 minutos.

Después de todo, solo se juega a 11 puntos, ¡así que puede ir bastante rápido!

Cómo jugar Pickleball (Guía paso a paso)

¿Está interesado en probar un juego de pickleball con un amigo o incluso en un equipo? Sin más preámbulos, aquí están todas las instrucciones de juego.

Descargo de responsabilidad: Recomendamos que cualquier persona que esté comenzando un programa de ejercicios consulte con su médico antes de comenzar para asegurarse de que está lo suficientemente saludable para ese tipo de ejercicio.

Regla 1: conozca las reglas

Para garantizar un juego divertido y justo para todos los jugadores de pickleball deben aprender las simples reglas del juego antes de comenzar.

Estas son las reglas del pickleball:

  • Cuando los jugadores están en las líneas de no-volea, no pueden volear la pelota (golpearla en el aire, en lugar de rebotar).
  • Después del saque, es necesario dejar rebotar la pelota antes de devolverla al otro lado de la pista. Deben permitir que la pelota rebote una vez en cada lado..
  • El equipo ganador debe tener un margen de dos puntos.
  • El lado que sirve es el único lado que puede anotar puntos, y eso ocurre solo cuando el otro lado comete una falta, como golpear la pelota en la red, golpear la pelota fuera de los límites o no devolver la pelota.
  • La pelota debe servirse siempre por debajo de la cintura.

Si desea leer más sobre las reglas, hay varios libros sobre reglas y estrategias de pickleball.

Regla 2: Decida quién servirá primero

Los jugadores deben determinar quién va a saquear primero eligiendo cara o cruz. Luego, un tercero mutuo lanza una moneda y el lado ganador se convierte en el primer servidor.

Regla 3: El Saque

Todos los saques se hacen desde abajo. Cuando el jugador que saca golpea la pelota con su pala, debe estar debajo de su cintura para que el golpe cuente.

Uno de los pies del jugador debe estar detrás de su línea de fondo. Ambos pies deben permanecer fuera de la línea de base hasta que el jugador golpee la pelota, luego el jugador puede cambiar la posición de sus pies.

La bola de saque tiene que entrar en el cuadro de servicio diagonalmente opuesto al lugar desde el que se realiza el saque. 

Los jugadores pueden sacar solo una vez excepto en un caso de un “let”, hecho que es cuando la pelota toca la red en el saque y cae en el cuadro del oponente.

Un jugador en un equipo de dobles no sirve exclusivamente. Más bien, ambos lados pueden servir alternativamente hasta que uno fallan. Sin embargo, esto solo se aplica después del saco inicial.

Cuando el lado del servicio cambia al equipo contrario, la pista de la derecha son las que sacan primero.

El lado del servicio también cambia después de que los jugadores anotan un punto.

Cuando se juega en un equipo, si un servidor pierde su saco, su compañero hará el saque desde ese mismo lado de la pista de pickleball.

Esto no se aplica al juego de individuales, cuando el jugador saque del lado izquierdo si tiene un puntaje impar y del lado derecho si tiene un puntaje par.

Regla 4: rebote de la pelota

Después de saquear la pelota, el otro jugador o equipo debe dejar rebotar la pelota antes de devolverla. Eso también es cierto cuando al saque de la pelota.

Una vez que ocurren esos dos retornos, la pelota no tiene que rebotar para más retornos. Esto abre la puerta a los golpes de fondo en el primer rebote de la pelota o una volea sin ningún rebote.

Sin embargo, las voleas solo pueden ocurrir en áreas fuera de la zona de no-volea o faltas del jugador.

Regla 5: Fallas

Los jugadores de ambos lados pueden cometer faltas de varias maneras, así se determinará quién anota un punto. Por lo tanto, es importante prestar atención a los siguientes errores:

  • El jugador golpea la pelota de tal manera que la pelota golpea un objeto permanente como la red y luego rebota en la cancha.
  • La pelota choca con el jugador. Esto puede incluir algo que el jugador sostiene, como la paleta del pickleball, su ropa, así como su cabeza y otras partes del cuerpo.
  • Uno o ambos jugadores violan la regla del saque.
  • El jugador toca de alguna manera el poste de la red o la red cuando la pelota está en juego. Eso puede incluir su pala, su ropa o cualquier parte del cuerpo del jugador que entre en contacto con el poste de la red o la red.
  • El jugador hace botar la pelota dos veces antes de que el receptor la golpee.
  • El jugador volea la pelota en la zona de no-volea.
  • Uno o ambos jugadores golpean la pelota fuera de los límites.
  • El jugador volea la pelota antes de que ambos lados boten la pelota una vez.
  • El jugador mete la pelota en la red al devolverla o sacarla.
  • El servicio de un jugador no entra en la cancha receptora.

Conclusión

Pickleball es un deporte popular que fue creado en la década de 1960 por un padre aburrido y su amigo que intentaba entretener a sus hijos.

En los últimos años, se ha convertido en uno de los deportes de raqueta más populares, con torneos y otros eventos profesionales que se llevan a cabo todo el tiempo.

Si está interesado en probar un juego de pickleball, la información de esta guía ciertamente lo ayudará a comenzar en este divertido deporte. ¡Diviértete allí afuera!

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