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Consejos sobre cómo prevenir la hipotermia en ancianos

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Pensando en el invierno, recuerdo cuando mi papá mantenía el termostato en su apartamento a 72 grados. No importaba si era verano o invierno, cuando lo visitaba me vestía en capas porque siempre hacía calor en su apartamento.

Las personas mayores tienden a perder calor corporal más rápido a medida que envejecen. Esto me hizo preocuparme de que mi papá podría sufrir de hipotermia en el invierno.

Entonces, investigué un poco y encontré 5 consejos sobre la prevención de la hipotermia en los ancianos:

  • Fija la temperatura de la casa a por lo menos de 68 a 70 grados Fahrenheit.
  • Dentro de la casa: use calcetines, pantuflas, un gorro o bufanda y cúbrase con una cobija.
  • Cuando salga afuera: use varias capas de ropa suelta, ropa interior larga debajo de la ropa. Use un sombrero y una bufanda para el cuello, además de guantes y calcetines gruesos.
  • Limite la exposición a temperaturas frías.
  • Vigile a las personas mayores en climas fríos. Si falta la luz, muévalos a un lugar más cálido.

¿Qué causa la hipotermia en los ancianos?

La hipotermia se define como cuando el cuerpo de una persona pierde calor más rápido de lo que puede producir. Esto sucede cuando la temperatura corporal central baja a alrededor de 95 grados (lo normal es alrededor de 98,6).

Puede provocar problemas de salud, como problemas renales, ataques cardíacos y daño hepático. La hipotermia grave requiere asistencia médica, ya que su vida puede estar en peligro.

Aquí es lo que dicen los doctores del Mayo Clinic:

La hipotermia es una emergencia médica que ocurre cuando su cuerpo pierde calor más rápido de lo que puede producirlo, lo que provoca una temperatura corporal peligrosamente baja. La temperatura corporal normal es de alrededor de 98,6 F (37 C). La hipotermia (hi-poe-THUR-me-uh) ocurre cuando la temperatura de su cuerpo cae por debajo de 95 F (35 C).

Mayoclinic.org (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

La hipotermia ocurre debido a:

  • Una capacidad reducida para percibir los cambios de temperatura.
  • Una tasa metabólica más baja: esto hace que sea más difícil mantener una temperatura corporal normal en condiciones frías o frescas.
  • Algunas afecciones médicas crónicas (como diabetes, accidente cerebrovascular, Parkinson, afecciones de la tiroides)
  • Una disminución en la constricción de los vasos sanguíneos, lo que conduce a una reducción de los escalofríos.
  • algunos medicamentos
  • Confusión (desvestirse paradójicamente): a veces, la confusión puede hacer que alguien que ya tiene hipotermia comience a quitarse la ropa abrigada en un intento de sentirse mejor. Esto se llama desnudez paradójica. Lo que realmente significa es que pierden calor corporal más rápido.

Aunque mis padres y yo vivíamos en el Sur del país, el clima frío y la nieve eran tan frecuentes que me preocupaba por ellos. Mientras mamá estaba viva, sabía que alguien vigilaba a papá cuando trabajaba en el jardín o limpiaba la cochera. Pero una vez que mi papá se quedó solo, tuve que tomar medidas para asegurarme que estuviera a salvo durante el invierno.

Este video brinda una excelente descripción general de lo que le sucede al cuerpo durante la hipotermia. La parte que se enfoca específicamente en la hipotermia en los ancianos comienza aproximadamente en el punto 4:15:

¿Cuál es la temperatura ambiente ideal para las personas mayores?

Las temperaturas interiores “ideales” para una persona mayor por supuesto variarán de persona a persona. Pero en términos generales, 68F se considera una buena temperatura para la mayoría de los adultos mayores.

El año que mi papá vivía solo en su casa, antes de mudarse a su pequeño apartamento, me aseguré que mantuviera su termostato a un mínimo de 72F, aunque él quería bajarlo para ahorrar dinero en sus facturas de calefacción.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento recomienda ajustar la temperatura interior a “al menos 68 a 70 grados” durante los meses de invierno.

Para que mi papá no se olvidará, escribí “68 – 70 F” en una nota adhesiva y la colgué sobre el termostato. Unos pocos grados hacen la diferencia en climas fríos: las casas frías con temperaturas de 60 a 65 grados pueden aumentar el riesgo de hipotermia en las personas mayores.

El apartamento de papá era bastante nuevo y no tenía muchas corrientes de aire, pero es posible que debas sellar las ventanas de tus padres o usar burletes para minimizar las corrientes de aire. También mantenga cerrada la puerta del sótano y detenga las corrientes de aire en las puertas con toallas enrolladas.

Según Happy DIY Home, otra forma de detener la pérdida de calor es “instalar umbrales de ahorro de calor debajo de las puertas o usar cubiertas de plástico para ventanas, en las ventanas que no se usan, para ayudar a eliminar las corrientes de aire y mantener el calor en el interior”. Además, sugieren que “también es una buena idea instalar aislamiento en la puerta del ático para atrapar el calor en la planta baja”.

Aquí hay algunos otros artículos sobre calefacción del hogar y cuestiones de seguridad.

Si sus padres viven en un asilo de ancianos o en un centro para grupos, vigile la temperatura interior. Puede ser que no la tengan tan caliente como deberían. En este caso, debe traer suficientes suéteres, cobijas y ropa interior térmica para mantenerlos bien abrigados.

¿Cómo afecta el clima frío a los ancianos?

Los adultos mayores pueden perder calor corporal rápidamente, más rápido que cuando eran jóvenes. Los cambios en su cuerpo que vienen con el envejecimiento pueden hacer que le resulte más difícil darse cuenta de que se está resfriando. Un gran escalofrío puede convertirse en un problema peligroso antes de que una persona mayor sepa lo que está sucediendo.

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Ciertamente, hay razones específicas por las que los adultos mayores sienten más frío…

  • Problemas con la disminución de la circulación
  • Capas de grasa más delgadas debajo de la piel.
  • Respuestas metabólicas más lentas

Estas son razones muy comunes por las que los adultos mayores tienden a sentir frío (¡incluso cuando la temperatura exterior es de 85 grados!)

Ropa de invierno para personas mayores

Papá y yo hablamos sobre la necesidad de usar un suéter o una camisa de franela dentro de la casa. Esto no fue un problema porque su cuerpo de 94 años se enfriaba fácilmente. 

También le llevé una cobija afgana para el sofá para cubrir sus piernas y hombros mientras leía o veía la televisión.

También discutimos que debería usar calcetines y pantuflas dentro de la casa. Le gustaba dormir descalzo y con pijamas de piernas cortas, siempre le aconsejaba que usará una bata cuando no estaba en la cama.

También le conseguí una cobija térmica liviana para poner debajo de su cobija normal para tener la cama cálida mientras dormía.

Él tenía una cobija eléctrica, pero las cobijas eléctricas pueden ser peligrosas para los ancianos (especialmente una cobija tan vieja como la que él tenía, ¡probablemente era más vieja que yo!) Así que bote la cobija vieja para que no la usara por accidente. NOTA: Almohadillas térmicas también puede ser peligrosa para las personas mayores.

Hay siempre que ayudarlos a recordar lo que es mejor para ellos. Papá puso una gorra en el armario justo encima de su abrigo para que recordara ponérselo cuando saliera.

Guardamos otro par de guantes en el auto y él puso su par normal en su sombrero cuando lo guardó.

También metió una bufanda de lana en la manga de su abrigo cuando lo colgó, así que la bufanda siempre estaba a mano.

Hipotermia accidental: escalofríos y clima frío

Hubo momentos en que la temperatura bajó y la sensación térmica fue suficiente para que necesitará usar ropa interior térmica para ir afuera. Afortunadamente, papá había nacido y crecido en Chicago y estaba acostumbrado a los inviernos fríos, por lo que estaba acostumbrado a la ropa interior térmica, las bufandas, los gorros y los guantes.

Como había crecido en Chicago y también había vivido en Colorado, estaba acostumbrado a estar en un ambiente frío y a palear nieve, colocar luces navideñas y realizar actividades al aire libre en el invierno. Pero, esto también significaba que no se daba cuenta en cuánto tiempo se quedaba afuera cuando hacía frío.

Si los miembros de la familia están tratando de prevenir la hipotermia en una persona mayor, deben limitar la exposición de la persona a los elementos. Por ejemplo, la ropa mojada hace que la temperatura corporal baje más rápido, por lo que si papá se moja mientras palea nieve, correrá un mayor riesgo de hipotermia. El sudor también contribuye a la hipotermia.

Gráfico de temperatura de hipotermia

Los escalofríos enfrían la temperatura interna del cuerpo. Este gráfico del Servicio Meteorológico Nacional muestra el efecto del viento en las temperaturas exteriores:

Aconseje que sus padres lleven un teléfono celular cuando salgan, para poder llamar a alguien si se resbalan y se caen. Esto era especialmente difícil de recordar para papá porque no era su hábito.

Vigile a su padre mayor con frecuencia cuando hace frío. Si no puede vigilarlos, pídale a un amigo o familiar que los llame o los visite. Es una buena idea que alguien se quede con ellos cuando el clima es particularmente frío o hay tormentas severas.

Si se va la luz, traslade a la persona mayor a un lugar con calefacción lo más pronto posible.

¿Cuál es el primer signo de hipotermia?

A menudo, el primer signo de hipotermia son los escalofríos. Otros síntomas incluyen:

  • Confusión
  • habla arrastrada o lenta
  • somnolencia
  • torpeza
  • moviéndose más lento de lo normal

Debido a que los signos de hipotermia aparecen gradualmente, la persona a menudo no se da cuenta de que está en peligro. Además, la confusión puede hacer que tomen riesgos.

¿Cómo se cura la hipotermia?

Si le aparece que su padre mayor puede tener hipotermia, no espere. Lo primero que debe hacer es llamar al 911 para obtener atención médica inmediata.

Dicho esto, hay algunas medidas que pueden tomar mientras espera que llegue la ayuda:

  • Limita el movimiento de tus padres y sé amable. No los masajes ni los frotes. La Clínica Mayo señala que “los movimientos excesivos, vigorosos o discordantes pueden desencadenar un paro cardíaco”.
  • Si es posible, ayuda a tus padres a salir lentamente del área fría. Si no puedes moverlos, mantenlos en posición horizontal (acostados) y protégelos del frío.
  • Si están acostados, use un abrigo o una cobija debajo de ellos para aislarlos del suelo frío. Recuerde ser cuidadoso al colocar estos artículos debajo de sus padres. También puede usar el calor de su propio cuerpo para mantenerlos calientes acostándose junto a ellos.
  • Cubre a tus padres con cobijas o abrigos. Asegúrese de que su cabeza esté cubierta: use una bufanda o un sombrero (o parte de una cobija) para cubrir la piel expuesta de la cabeza y la cara. Deje su boca y nariz descubiertas para que puedan respirar.
  • Si su ropa está mojada, se la tienen que quitar, si es posible, a veces deben cortar la ropa.
  • Si parece estar inconsciente, controle su respiración. Si su respiración se ha detenido, comience la RCP, si tiene entrenamiento.
  • Si tu padre anciano está consciente y puede tragar, dele bebidas tibias (no calientes).
    • No use una bebida a base de alcohol (ejemplo: whisky) para calentarlos.
    • Evite el uso de bebidas con cafeína como el café o el té.
  • Las compresas secas y tibias pueden ayudar a calentar a la persona. Aplícalos SOLAMENTE en el pecho, el cuello o la ingle.
    • Use un paquete de calor de plástico como estos. A menudo se utilizan para calentar las manos o los pies al esquiar.
    • O calentar una toalla en la secadora
    • En un apuro, puede poner agua tibia en un recipiente de plástico y sostenerlo contra su pecho, cuello o ingle.
    • NO aplique las compresas tibias en sus brazos o piernas; esto puede forzar la sangre fría hacia el corazón y los pulmones, haciendo que la temperatura central de la persona baje aún más.
  • NO use almohadillas térmicas, una lámpara de calor o agua caliente en una persona con hipotermia. Pueden dañar la piel o causar ritmos cardíacos irregulares, lo que podría detener el corazón.
  • No intente calentar a su padre en un baño o una ducha.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los medicamentos que causan hipotermia?

Los medicamentos que pueden contribuir a la hipotermia incluyen bloqueadores beta, algunos sedantes, neurolépticos, meperidina, clonidina, algunos antidepresivos y anestésicos generales.

¿Qué es la hipotermia crónica?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que la hipotermia crónica generalmente proviene de una exposición prolongada a temperaturas inferiores a 60 F (16C). Esto sucede principalmente en personas con una conciencia disminuida por el frío, movilidad reducida, ropa o sistemas de calefacción inadecuados, o que su nutrición es deficiente.

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