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¿Cómo usar un bastón para caminar?

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Un bastón puede ayudarle a convertir la caminata diaria a un entrenamiento para todo el cuerpo. Los bastones ayudan a distribuir su peso de manera más uniforme, lo que ayuda a brindarle mejor equilibrio y más seguridad al caminar. De hecho, la presión sobre la pierna opuesta a la mano que sostiene el bastón se puede reducir hasta en un 25 por ciento usando un bastón o otra ayuda para caminar.

Como higienista dental, veo muchos pacientes ancianos que usan un bastón para caminar por una variedad de razones. Algunos tienen problemas físicos como artritis en la espalda, las caderas o las rodillas. Algunos están esperando una cirugía de reemplazo articular. Y algunos tienen problemas neurológicos, como el Parkinson o la esclerosis múltiple.

En todos estos casos, los bastones son la transición entre caminar sin apoyo y usar otros dispositivos de asistencia que soportan su peso, como un andador o una silla de ruedas.

Razones por la cual puedan necesitar un bastón

Generalmente, un bastón es una de las primeras ayudas para caminar que usa la mayoría de la gente. Pueden usar uno para ayudarlos a recuperarse después de una cirugía o una lesión, o pueden necesitar un bastón si tienen problemas de equilibrio debido a una enfermedad o afección médica, como vértigo o una infección de oído grave.

No hay una razón única para el uso de un bastón, pero hay muchas buenas razones para usarlos.

Debería considerar usar un bastón:

  • Si tiene miedo de perder el equilibrio y caerse mientras camina
  • Si tiene dolor de cadera o rodilla durante o después de caminar
  • Si se siente inestable al caminar o tiene problemas para subir y bajar escaleras
  • Si descubre que a menudo se aferra a los muebles o algo de apoyo para estabilizarse

Mi padre inicialmente se resistió a la idea de usar un bastón, a pesar de que tenía casi noventa años. Era una fuente de orgullo para él que estaba firme sobre sus pies y no quería ser visto como “viejo” porque usaba un bastón.

Sin embargo, después de ser hospitalizado con celulitis, reconoció que no estaba tan estable como antes. Sabía que necesitaba apoyo para caminar, pero aun así lo discutía.

Finalmente lo convencí de que me dejara conseguirle un bastón “temporalmente, hasta que recuperara sus fuerzas” apelando a su vanidad.

Le recordé que lo último que quería hacer era caerse y romperse la cadera pues entonces se vería más viejo si estuviera en una silla de ruedas o usando un andador.

¿Cuántos tipos de bastones hay?

Hay varios tipos de bastones, así como diferentes tipos de mangos y empuñaduras. Cada tipo de bastón proporciona un tipo de apoyo un poco diferente.

Los tres tipos principales de bastón son:

  • Bastones estándar (en forma de gancho), de un solo punto
  • Bastones de múltiples puntas (cuádruples o trípodes)
  • Bastones compensados

Los bastones estándar tienen una sola punta al final del bastón (parte inferior). Los bastones de trípode de múltiples puntas tienen tres puntas al final, mientras que los bastones cuádruples tienen cuatro puntas de goma.

La punta es la que toca el suelo y le da mejor apoyo. Para mayor seguridad y estabilidad, la punta debe estar hecha de goma u otro material antideslizante.

Tipos de empuñaduras de bastones:

  • Los mangos Fritz tienen forma de T desigual. Son buenos para las personas con artritis pues le dan un mejor agarre para los dedos rígidos y doloridos.
  • El mango Fischer es un agarre moldeado que se adapta al contorno de la palma de la mano. Este tipo también es bueno para las personas con artritis, así como para las personas con síndrome del túnel carpiano.
  • Los excursionistas caminan con un bastón para el pulgar. Tiene un mango estriado en forma de Y
  • Los mangos de pomo ornamentales o las tapas metálicas de los bastones son decorativos, pero no tan funcionales.

¿Debo usar un bastón?

Si descubre que no es tan firme caminando como solía ser, probablemente se esté preguntando: “¿Necesito un bastón?”

Si responde “sí” a cualquiera de estas preguntas, debería considerar seriamente conseguir un bastón:

  1. ¿Puede caminar sobre terreno irregular sin ayuda o se siente inestable si no camina sobre una superficie nivelada?
  2. ¿Puede subir o bajar fácilmente un tramo de escaleras?
  3. ¿Evita realizar ciertas actividades que requieren caminar porque no quiere correr el riesgo de una caída?
  4. ¿Le duele una articulación o caminar le causa dolor en las articulaciones o las extremidades?
  5. ¿Puede caminar todos los días sin necesidad de ayuda (como agarrarse de un pasamanos)?
  6. ¿Le preocupa que pueda caerse si camina sin ayuda?
  7. ¿Busca con frecuencia algo a lo que agarrarse cuando camina (como una silla, una barandilla, el respaldo de un sofá, etc.)?
  8. ¿Se cansa fácilmente al caminar?
  9. ¿Caminar requiere un esfuerzo físico indebido?

Si aún no está seguro de si es hora de obtener un bastón, en realidad solo hay una pregunta básica que deben hacerse.

Es la misma pregunta que le hice a mi papá: “¿Te sentirás más seguro si usas un bastón?”

Si la respuesta es “sí”, por favor consiga un bastón. La vanidad no vale nada si se cae y tiene huesos rotos.

Si su ser querido se resiste a la idea de una ayuda para caminar, hable con su proveedor de atención médica u otro profesional para ver si le recomiendan que use un bastón.

¿Cuál es el mejor bastón para problemas de equilibrio?

Sin duda, los bastones cuádruples son los mejores bastones para problemas de equilibrio. Ofrecen mucha más estabilidad que un bastón normal. Las personas afectadas por un accidente cerebrovascular o una parálisis parcial se benefician del uso de un bastón cuádruple, al igual que las personas que se están recuperando de una cirugía de reemplazo de cadera o rodilla.

Los bastones cuádruples son similares a los bastones regulares, excepto que tienen una base de 4 patas. Tener cuatro puntas tocando el suelo le brinda más estabilidad y apoyo que un bastón estándar con una sola punta.

Hay bases cuádruples más angostas o más anchas, según la estabilidad que requiera el usuario. La mayoría de las bases tienen pies (puntas) que se extienden en forma de X, sin embargo, hay una marca que hace una base en forma de K.

Generalmente, este tipo de bastón está hecho de aluminio, pero aún puede ser más pesado que un bastón normal. Si el peso es un problema, puede buscar bastones estándar con puntas cuádruples, lo que yo compré para mi papá.

Una cosa buena de los bastones cuádruples es que se paran junto a la persona cuando se sienta o deja de caminar, así que siempre están disponibles. Además, probablemente no tendrá que preocuparse por agacharse o ponerse de rodillas para recuperar un bastón que se haya deslizado al suelo.

¿Cómo determinar la altura correcta de su bastón?

Al elegir un bastón, la fuerza y ​​el equilibrio de la persona son factores importantes en la compra. Su tamaño y peso también deben ser considerados. Por ejemplo: una persona mayor frágil probablemente necesite un bastón con una base angosta o un bastón estándar con una punta compacta de 4 patas. Las personas con más problemas de equilibrio probablemente requerirán un bastón cuádruple con una base más ancha.

  • Los bastones cuádruples suelen ser ajustables para que pueda ajustarlos a la altura correcta para el usuario.
  • Los bastones estándar se adaptan por igual al agarre de personas diestras o zurdas. Los bastones cuádruples a menudo se fabrican para ser estrictamente diestros o zurdos, aunque algunos tienen mangos que se pueden cambiar para adaptarse a cualquier mano. ¡Asegúrese de verificar cuál necesita al comprar un bastón cuádruple!
  • Elija un bastón con punta de goma u otro material antideslizante en el extremo.
  • Mida a la persona para asegurarse de que obtenga un bastón de la altura correcta. Esto evita dolores de espalda, hombros y brazos. PARA MEDIRLOS: Pídales que usen los zapatos con los que normalmente caminan. Asegúrese de que están de pie con los brazos colgando rectos a sus costados. La longitud adecuada del bastón es la medida desde el piso hasta la muñeca.

¿Cómo usar un bastón para mantener el equilibrio?

Si necesita usar un bastón, debe estar con usted en todo momento y de fácil acceso. Debe caminar mientras lo usa o no lo ayudará a mantenerse seguro.

Cómo usar un BASTÓN ESTÁNDAR correctamente:

  1. Trate de mantenerse erecto, no se incline hacia adelante. Tampoco se inclines hacia un lado.
  2. Sostenga el bastón en su mano del lado “bueno” (la pierna fuerte), es decir, la mano opuesta al lado lesionado (el lado “malo” con la pierna, cadera o rodilla adolorida o débil).
  3. Ponga su peso sobre la pierna buena, luego dé un pequeño paso hacia adelante con la pierna mala (mueva el bastón al mismo tiempo que mueve la pierna débil o adolorida). Solo mueva el bastón hacia adelante aproximadamente a la longitud de su pie opuesto. No cometa el error de estirarse demasiado o hacia un lado pues puede aumentar el riesgo de caídas.
  4. Presiona el bastón hacia abajo para transferir el peso de su cuerpo al bastón y a la pierna mala.
  5. Mueva su pierna más fuerte hacia adelante un paso corto.
  6. Repita.

Cómo caminar con un BASTON CUADRUPLE correctamente:

  1. Sostén el bastón con tu mano dominante. O, si una pierna está lesionada o débil, debe sostener el bastón en la mano opuesta a la pierna débil. En otras palabras, si no puede soportar el peso con la pierna derecha, tiene que sostener el bastón con la mano izquierda.
  2. Da un paso adelante con su pierna débil al mismo tiempo de mover el bastón cuádruple hacia adelante aproximadamente a la longitud del pie opuesto. Al igual que con un bastón estándar, no cometa el error de caminar demasiado hacia adelante o hacia un lado o aumentará el riesgo de caerse.
  3. Coloque la punta del bastón en el piso, asegurándose de que las cuatro patas del bastón hagan contacto con el piso.
  4. Presione el mango del bastón hacia abajo mientras se inclina hacia adelante y transfiere su peso al bastón y la pierna débil.
  5. Mueva su pierna sana hacia adelante de modo que ambos pies y el bastón estén igualados.
  6. Repita.

¿Cómo subir las escaleras usando un bastón?

Subir o bajar escaleras con un bastón requiere práctica. Cuando se usa un bastón en las escaleras, recuerda “Arriba lo bueno, abajo lo malo” fácil de recordar”, según Lori Ramage, fisioterapeuta citada en el sitio web Arthritis.org.

Para subir un tramo de escaleras:

  • Mueva primero la pierna no afectada (o la más fuerte). Coloque ese pie en el primer peldaño. Por ejemplo, si su pierna derecha es su lado débil, use su pierna izquierda para dar el primer paso.
  • A continuación, estire la pierna afectada (más débil) al mismo tiempo que mueve el bastón hasta el primer peldaño (donde está la pierna fuerte).
  • Repita hasta llegar a la parte superior de las escaleras.

Haga lo mismo al bajar las escaleras:

  • Ponga su peso sobre su pierna más fuerte (no afectada) (ejemplo: si su pierna izquierda está en su lado más fuerte, ponga su peso sobre esa pierna).
  • Mueva el bastón hacia abajo hasta el peldaño debajo de usted.
  • Luego mueva la pierna más débil hacia abajo hasta el peldaño donde está el bastón.
  • Por último, baje con su pierna sana y más fuerte. Ambas piernas y el bastón ahora deberían estar en el mismo peldaño.
  • Repita, paso a paso, hasta llegar al fondo.

A veces se recomienda mover el bastón y la pierna débil simultáneamente mientras se bajan las escaleras, pero creo que en algunos casos esto puede crear inestabilidad. Cuando usé el bastón de mi papá mientras estaba débil por recibir quimioterapia, estaba mucho más equilibrada que cuando usé el método que detallé anteriormente.

Aquí está un vídeo para que vean la mejor manera de usar un bastón en las escaleras:

¿Qué es un bastón bariátrico?

Un bastón bariátrico es un bastón resistente que puede soportar más presión de carga que los bastones estándar. Los bastones bariátricos a menudo usan mangos desplazados combinados con marcos fuertes. Algunos modelos proporcionan soporte de alta resistencia para personas que pesan hasta 500 libras.

¿Dónde puedo surtir una receta para un bastón?

Puede obtener un bastón con receta en una tienda de equipos médicos duraderos o suministros médicos. El seguro a menudo limita los montos de la cobertura, por lo que es posible que solo pueda obtener un bastón básico de una sola punta. Esto es particularmente cierto en el caso de Medicare, que tiene un programa de tarifas establecido que lo restringe a los bastones más básicos.

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