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Cómo hacer que un anciano tome agua prevenir la deshidratación

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Es importante asegurarse de beber suficiente agua, especialmente cuando hace calor o si estás enfermo. Beber bastante líquido ayudará a mantener la temperatura corporal regulada y evitará la deshidratación.

Es posible que no se dé cuenta de que la deshidratación en personas mayores es más común de lo que piensa y más peligrosa de lo que parece.

Como ejemplo, tengo una paciente anciana en mi consultorio dental que acaba de pasar dos semanas en el hospital porque no estaba bebiendo suficientes líquidos y se deshidrató.

Estamos en pleno verano mientras escribo esto, una época en la que cualquier persona puede sobrecalentarse fácilmente y desarrollar pérdida de líquidos a través de la sudoración excesiva, por lo que no me sorprendió oír que había pasado tanto tiempo en el hospital.

Seamos realistas: todos necesitamos beber más agua, especialmente cuando hace calor o cuando se está enfermo. Y, para que sepa el alcohol, los refrescos y el chocolate caliente no cuentan como líquidos pues en realidad pueden contribuir a la deshidratación.

Efectos de la deshidratación en los ancianos

Una parte crucial del cuidado de los ancianos para los miembros de la familia y los cuidadores es animarlos a beber más agua. Si esperan hasta que tienen sed antes de beber, la deshidratación ya ha comenzado.

Muchas personas mayores son víctimas de la deshidratación. Con la edad, su capacidad para notar cambios en la temperatura corporal suele disminuir, al igual que su contenido de agua corporal, y a menudo sufren una disminución de sed, lo que conduce a una reducción del consumo de líquidos.

thedacare.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Honestamente, no beber suficiente agua es un problema muy común entre los adultos mayores. Este artículo puede ayudar a comprender por qué es importante alentar a sus seres queridos mayores a beber más agua.

Signos y síntomas de deshidratación

Una de las mejores y más fáciles formas de reducir el riesgo de que un ser querido anciano desarrolle problemas de salud es beber una cantidad adecuada de agua. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Cálculos renales
  • Infecciones del tracto urinario
  • Pulso rápido y débil
  • Metabolismo lento
  • Obesidad
  • Complicaciones de coágulos de sangre
  • Pérdida de tono muscular
  • Falla de organo
  • Disminución de la función renal (en casos severos de deshidratación)

Cuando se trata de estimular el sistema inmunológico, beber bastante agua es clave. Esto se debe a que la deshidratación puede dificultar que su cuerpo combata las infecciones.

Beber agua es una obviedad cuando se trata de mantenerse saludable. H2O ayuda a desarrollar músculo porque transporta más oxígeno a las células. También elimina las toxinas de los órganos vitales.

Stratfordrehabbytutera.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Si tiene dificultades para lograr que una persona mayor beba suficientes líquidos, pruebe una de las siguientes estrategias para aumentar su consumo de líquidos.

Aquí está nuestro video sobre los peligros de la deshidratación en los ancianos:

10 estrategias para hidratar a las personas mayores

1) Sugerir alimentos que tengan un alto contenido de agua

Un artículo en Healthline dice que las principales frutas y verduras que contienen más agua son:

  • Sandía
  • Fresas
  • Cantalupo
  • Duraznos
  • Naranjas
  • Toronja (NOTA: la FDA recomienda que, a menudo, la toronja y los medicamentos no se mezclen. Tenga cuidado con la toronja, ya que comer o beber el jugo demasiado cerca del momento de tomar los medicamentos puede bloquear las enzimas necesarias para romper el medicamento. Esto puede aumentar potencialmente la cantidad de medicamento en el sistema de la persona y puede conducir a un aumento de los efectos secundarios).
  • Pepinos
  • Lechuga
  • Calabacín
  • Apio
  • Tomates
  • Pimientos
  • Coliflor
  • Repollo

La sopa es otra alternativa al agua corriente para mantener hidratadas a las personas mayores. No solo proporciona nutrientes sino que también sirve como un excelente sustituto del agua. La advertencia aquí es tener cuidado con las sopas pre envasadas o enlatadas, que generalmente contienen un alto nivel de sodio.

El sodio deshidrata y las personas mayores que tienen presión arterial alta deben evitarlo porque puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, ataques cardíacos, daño renal e insuficiencia cardíaca congestiva. Si está usando la sopa como una forma de aumentar la ingestión de líquidos, haga la sopa usted mismo desde cero, para que pueda controlar la cantidad de sal que se le agrega, o compre sopas y caldos bajos en sodio.

Lea acerca de 25 cosas que no debe comer ni beber cuando está deshidratado.

2) Ofrezca su bebida favorita

Cuando una persona mayor no está muy interesada en consumir agua sola, puede reemplazarla con su bebida favorita. Esto podría incluir cualquier bebida sin azúcar, como:

  • Jugo de frutas reales
  • Tés de hierbas
  • Agua de coco
  • La leche descremada
  • Batidos 
  • Caldo de verduras (nuevamente, tenga en cuenta el contenido de sodio)

Algunos consejos sobre cómo hacer que las bebidas sean más atractivas:

  • Incluye trocitos de fruta o crea una especie de cóctel sin alcohol. Trate de mantenerse alejado de las bebidas con exceso de calorías, sal, azúcar y cualquier cosa que pueda contradecir los medicamentos. Y, nuevamente, evite el jugo de toronja, que puede entrar en conflicto con ciertos medicamentos recetados.
  • Agregue saborizantes al agua como Nuun Immunity para alentar a las personas mayores a beber más líquidos. Varios tipos de sabores ahora están disponibles en botellas pequeñas. Poner unas gotas de sabor a cereza o uva en el agua puede estimular la sensación de sed del anciano.
  • Agrega jugo de limón al agua para que tenga más sabor. Si hace esto por usted mismo o por un ser querido mayor, ¡agréguelo con moderación! Tu higienista dental favorito (yo) quiere que sepas que el jugo de limón es muy ácido. Usarlo para dar sabor al agua puede conducir rápidamente a la caries dental.

Por supuesto, limite su consumo de cafeína y alcohol, que actúan como un diurético natural. Beber una mayor cantidad de estos líquidos podría causar una pérdida excesiva de agua, lo que provocaría deshidratación en la vejez.

Pedialyte también es una buena bebida para ayudar a las personas mayores a reponer los electrolitos perdidos.

3) Haga que tengan agua fácilmente accesible

Los problemas de movilidad podrían ser una de las razones principales de la reducción de la ingesta de agua en los ancianos. Por un lado, pueden tener problemas para moverse bien, por lo que es posible que no quieran molestarse en ir y venir a la cocina para tomar un vaso de agua. Por otro lado, pueden tener incontinencia o tener preocupaciones sobre poder llegar a tiempo al baño, por lo que reducen la ingesta de líquidos como una forma de evitar el problema.

Algunos consejos sobre cómo facilitar el acceso al agua:

  • Coloca una bandeja con un recipiente de agua en una mesa cerca de ellos para que no tengan que levantarse a buscar el agua.
  • Coloque una botella de agua en las sillas de ruedas para que esté fácilmente disponible.
  • Ofréceles botellas de agua con asas para que puedan agarrarlas fácilmente con los dedos artríticos, así como la facilidad de llevar agua con ellos mientras se mueven durante el día.
  • Anime a su adulto mayor a beber un vaso de agua o su bebida favorita cada vez que tome sus medicamentos.
  • Algunas personas mayores pueden necesitar utensilios o dispositivos especiales para sujetar tazas con facilidad. Si ese es el caso, puede probar una taza liviana con asas grandes para que la pueda agarrar fácilmente, como la resistente a derrames que se muestra en la imagen a continuación.
  • También puedes envolver varias bandas elásticas grandes alrededor de una taza para que sea más fácil de sostener.
  • Para las personas mayores que tienen dificultades para inclinar la cabeza hacia atrás para beber, pruebe algo como una “taza Nosey“. El corte grande en un lado hace que sea más fácil inclinar el vaso hacia adelante para que no tengan que inclinar la cabeza hacia atrás.

Tazas Con Asas Grandes

Las Tazas Nosey

4) Considere paletas heladas a base de frutas

En el verano, existe una mayor probabilidad de deshidratación en los ancianos. Puede combatir el calor mientras proporciona más líquidos al hacer paletas heladas de colores, paletas heladas, granizados y sabrosos sorbetes con jugo de frutas y agua.

Una receta rápida y fácil para paletas heladas con sabor a fruta. Llene un vaso desechable de Dixie o otro vaso que esté recubierto de cera,  hasta la mitad o dos tercios con el jugo de fruta favorito del anciano. Congele parcialmente el jugo y luego inserte un palito de helado en el vaso. Continúe congelando hasta que esté sólido. Sáquelo del vaso para comer la golosina.

Incluso puede eliminar el vaso y el palito,  congelando el jugo de fruta hasta que esté fangoso y luego colocándolo en una taza. Sírvalo con una cuchara.

Agregar frutas o verduras en puré al jugo es una manera fácil de agregar fibra y alimentos a la dieta de tu adulto mayor.

Los adultos mayores son más propensos a deshidratarse por varias razones, incluida la disminución de la sensación de sed.

National Council On Aging (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

5) Usa Golosinas Como Caramelos Hidratantes

Los caramelos de hidratación pueden ser una solución hidratante médica para personas mayores. Busque uno que tenga una proporción adecuada de sal, azúcar y potasio. Esto es esencial para que la fórmula funcione de manera efectiva y mantenga los electrolitos en equilibrio mientras optimiza la absorción de líquidos en el cuerpo.

Los caramelos hidratantes médicamente probados son clínicamente conocidos por prevenir la deshidratación de manera más efectiva que el agua. Sin embargo, es sumamente importante consultar con un médico antes de ofrecer caramelos hidratantes a una persona mayor con ciertas afecciones médicas, como presión arterial alta, diabetes, tiroides e insuficiencia cardíaca congestiva.

6) Siempre Hay Espacio Para La Gelatina

La gelatina es fácil de comer, tragar y es 95% agua. Puede ser una solución para que su ser querido mayor se hidrate.

Dependiendo de la salud de su adulto mayor, sin azúcar es lo mejor. Otro nuevo producto llamado Jelly Drops, es una excelente manera de aumentar la hidratación en alguien con demencia o Alzheimer.

7) Use una jarra para designar cuánto deben beber diariamente

Cuando cuidaba a mi papá, siempre me preocupaba la cantidad de agua que bebía o no bebía. Literalmente, podríamos pasar todo el día juntos y él podría beber de 8 a 10 onzas de agua, a pesar de que yo le insistía a beber más. Se encogía los hombros y me decía: “Simplemente ya no tengo sed”.

Cuando comenzó a tener problemas con calambres dolorosos en las piernas que lo hacían levantarse a todas horas del día y de la noche, finalmente lo convencí de que podrían ser un efecto secundario de la deshidratación.  Yo corro, así que soy muy consciente de que puedo tener problemas con calambres en medio de la noche si no he bebido lo suficiente durante el día.

Para que bebiera más agua, saqué la taza grande que había recibido en el hospital. Estaba marcado con onzas (32 oz.). Le dije que podía reducir la cantidad de veces que tenía calambres en las piernas si bebía un recipiente completo al día, además de las tazas de café que tomaba por la mañana y su té helado a la hora del almuerzo. (Ya sé, pueden estar deshidratando, ¡pero al menos estaba bebiendo algo!).

Ahora tenía una meta y era consciente de la cantidad de agua que estaba bebiendo. Como prometió, cuando aumentó su ingesta de líquidos, sus calambres casi desaparecieron.

Los recipientes marcados le permiten a la persona mayor ver cuánto bebe diariamente. Además, si está cuidando a un anciano y le preocupa la deshidratación de su ser querido, los recipientes marcados pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de la cantidad de agua que realmente está tomando.

Algunos, como la botella para agua Hydr-8, incluso vienen con marcas para la hora del día, por lo que una persona mayor sabe que debe beber el nivel de la mañana antes de la hora del almuerzo, y así sucesivamente.

8) Ofrezca apoyo cuando sea necesario para alentarlos a beber más

Como mencioné anteriormente, la queja de orinar con frecuencia y el miedo a la incontinencia son dos de las principales razones por las que algunas personas mayores reducen su ingesta de agua. Solo la idea de tener un “accidente” porque no pudieron llegar al baño a tiempo podría disminuir la necesidad de beber voluntariamente de una persona mayor.

Cuando se trata del cuidado de personas mayores, lo mejor es ayudarlos a superar su miedo. Trate de alentarlos a usar productos para la incontinencia de adultos en lugar de evitar beber agua. También podrían experimentar bebiendo más agua durante el día, pero limitando la ingesta de líquidos inmediatamente después de la cena y antes de acostarse.

Es posible que también les ayude beber pequeñas cantidades de agua durante el día.

9) Bebidas con electrolitos para ancianos

Sugerimos tener siempre a mano una solución de rehidratación comercial. Esta es la mejor manera de mejorar los electrolitos en una persona mayor, que se pierden cuando se deshidratan.

Quizás se pregunte si el agua de coco es buena para los ancianos. Absolutamente, de hecho, el agua de coco sin azúcar y el jugo de tomate son excelentes fuentes de potasio y electrolitos que pueden ayudar a reponer los nutrientes y líquidos perdidos.

Otro tipo de bebida con electrolitos que puedes probar es algo como Pedialyte o Ensure, que también contienen los electrolitos y el potasio necesarios. También puede probar el caldo sin sodio o Diet Gatorade. En el caso de Gatorade o otras bebidas azucaradas, recomendamos la versión dietética (sin azúcar añadida) si la persona mayor lo tolera.

10) Prueba las gotas de gelatina

Los Jelly Drops de Pattinson fueron inventados por un joven en el Reino Unido cuya abuela tenía demencia. Ella sufría de deshidratación. Un viaje al hospital por sus preocupaciones relacionadas con la deshidratación lo impulsó a encontrar una manera de ayudarla a mantenerse hidratada.

El resultado fue Jelly Drops, un dulce similar a un caramelo que contiene electrolitos y un 95 por ciento de agua. Son bajos en calorías y carbohidratos,  sin azúcar y deliciosamente afrutadas.

Jelly Drops facilita que las personas mayores que tienen problemas para recordar a beber (o que pueden tener acceso limitado al agua) disfruten de un tratamiento que los ayuda a mantenerse hidratados.

¿Cuánta agua debe beber una persona mayor al día?

Cuando se trata del cuidado de personas mayores, es fundamental garantizar una hidratación adecuada. Los estudios recomiendan determinar el requerimiento de agua de una persona mayor en función de diferentes factores, como su salud general y su género, además de su nivel de actividad y entorno.

En general, los expertos coinciden en que una persona mayor debe consumir al menos 1,7 litros de agua en un periodo de 24 horas. Esto es alrededor de 6-8 vasos de agua por día.

¿Cuáles son los síntomas de la deshidratación en los ancianos?

Los síntomas de deshidratación pueden verse diferentes, según el grado de gravedad. Por ejemplo, en las primeras etapas, puede esconderse detrás de la piel de aspecto crepé que se ve en el envejecimiento normal. Pero si al pellizcar o presionar suavemente la piel de su brazo “Cuando tocas su piel, es posible que no regrese a su posición tan fácilmente como antes. 

Un signo temprano de deshidratación.

Síntomas de deshidratación leve:

  • Dolor de cabeza, fatiga, malestar
  • Boca seca, labios secos o piel seca
  • Sed
  • Pulso rápido
  • Disminución de orina o orina oscura
  • Estreñimiento
  • Calambres musculares

Síntomas de deshidratación severa:

  • Ojos hundidos
  • Mareos y confusión
  • Respiración rápida, pulso débil y rápido
  • Irritabilidad
  • Presión arterial baja
  • Sin sudoración o sin lágrimas
  • Pérdida del conocimiento o delirio

Si detecta alguno de los síntomas o signos de deshidratación o si su adulto mayor se confunde, llévelo a su médico, a un centro de atención de urgencia o a la sala de emergencias de inmediato. La deshidratación no tratada puede ser fatal.

Factores de riesgo para la deshidratación

La deshidratación en las personas mayores puede ocurrir por muchas razones. Algunos de los factores de riesgo más comunes que pueden poner a los adultos mayores en mayor riesgo de deshidratación incluyen:

  • Diarrea
  • Vómitos o pérdida de sangre
  • Ciertos medicamentos
  • Demencia y enfermedad de Alzheimer (porque simplemente no son conscientes de lo poco que están bebiendo). Es posible que las personas mayores con deterioro cognitivo tampoco reconozcan una sensación de sed.

Si usted o su ser querido mayor tiene alguno de estos factores de riesgo, asegúrese de tomar precauciones adicionales para evitar la deshidratación.

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