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Beneficios de las actividades al aire libre para personas mayores

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Para personas de todas las edades, la lista de beneficios de pasar tiempo al aire libre y participar en actividades en entornos naturales debería ser lo suficientemente larga como para alentarlos a salir.

Beneficios de estar afuera para personas mayores

Investigadores del instituto de investigación de renombre mundial, la Universidad de East Anglia, realizaron recientemente un estudio que involucró 140 estudios diferentes de 20 países (que incluyeron el Reino Unido, EE. UU., España, Francia, Alemania, Australia y Japón).

Estos estudios involucraron a 290 millones de personas, por lo que es fácil decir que este estudio se basa en una gran cantidad de información.

Su conclusión como se informó en ScienceDaily.com fue…

… revelan que estar expuestos a los espacios verdes reduce el riesgo de diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares, muerte prematura, parto prematuro, estrés y presión arterial alta”

Science Daily (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Honestamente, no importa la edad que tenga, los beneficios de estar al aire libre son una excelente manera de mejorar su calidad de vida y su salud en general.

Pero también quiero enfatizar la importancia de tener precaución cuando se está al aire libre; esto es especialmente cierto para las personas mayores.

Algunos consejos de seguridad a considerar son…

  • Un protector solar de buena calidad en toda la piel expuesta cuando salga al aire libre. Esto es más importante para las personas mayores simplemente porque su piel es más delgada y delicada.
  • Algunos medicamentos pueden causar que su cuerpo sea más sensible cuando están expuestos al sol y al calor. Hay 10 tipos de medicamentos que pueden aumentar su sensibilidad al sol. (Esta lista es del boletín en línea de la Harvard Medical School.)
  1. Antibióticos
  2. medicamentos contra el cáncer
  3. descongestionantes y antihistamínicos más antiguos
  4. medicamentos para la diabetes
  5. diuréticos
  6. medicamento cardiovasculares
  7. hormonas
  8. medicamentos para afecciones de la piel
  9. analgésicos
  10. drogas psiquiátricas
  • Para las personas mayores con problemas de movilidad, es importante usar los dispositivos de ayudas para la movilidad para que el tiempo al aire libre sea lo más seguro posible.

Entonces, ahora que le he dado las precauciones,  vamos a repasar los maravillosos beneficios que los adultos mayores pueden obtener al estar al aire libre.

La lista de beneficios incluye…

  • La vitamina D: Es difícil hablar de los buenos beneficios para la salud de estar al aire libre sin mencionar el hecho de que se obtiene una buena dosis de vitamina D del sol. Optimum Vitamina D estimula el sistema inmunológico para ayudar a combatir las infecciones.
  • Ejercicio: para las personas mayores que son móviles, el aumento del nivel de actividad aeróbica al caminar, trabajar en el jardín, ocuparse de los espacios al aire libre, etc., proporciona un tipo de ejercicio ligero maravilloso, de bajo impacto y, por lo general, muy seguro.
  • Sistema inmunológico más fuerte: los estudios han demostrado que estar al aire libre aumenta nuestro sistema inmunológico en general. Haga clic aquí para leer un estudio en Japón sobre “Baño de bosque” y sus efectos.
  • Interacción social: no quiere decir que cada vez que salga al aire libre se encontrará con otros humanos (yo camino 45 minutos casi todos los días y rara vez hablo con alguien durante mi caminata). Pero salir, especialmente a áreas donde hay muchas otras personas, aumenta sus posibilidades de saludar a amigos, vecinos y conocer gente nueva.
  • Dormir mejor: sabemos que si hace ejercicio durante el día, generalmente dormirá mejor por la noche.
  • Salud mental y estímulo espiritual: muchas personas mayores caen en la rutina haciendo el mismo tipo de actividades día tras día. Como resultado, la depresión y la ansiedad pueden aparecer sin que ellos se den cuenta.

    ¿Qué actividades al aire libre son buenas para las personas mayores?

    Los tipos de actividades al aire libre que para un adulto mayor dependen en gran medida de sus limitaciones físicas y habilidades cognitivas. Obviamente, a alguien que tiene mucha dificultad para caminar le resultará casi imposible jugar al golf o caminar por la playa con un detector de metales.

    Entonces, la siguiente es solo mi lista de actividades populares al aire libre para todo tipo de personas mayores, pero considere las actividades que coincidan con lo que usted o sus seres queridos mayores pueden hacer.

    • Detección de metales: cuando vivía en el sur de la Florida y visitaba la playa, siempre veía al menos una persona con un detector de metales. Es un tipo de actividad muy fácil y de bajo impacto que puede mantenerlo al aire libre durante unas horas y, con suerte, ¡encontrará algo muy valioso!
    • Caminar: mi suegra tiene 100 años y todavía camina todos los días por al menos 15 minutos. Es una forma tan fácil de actividad física que se puede hacer solo o con otros.
    • Jardinería: esta es una buena actividad para muchos adultos mayores, incluso si vive en un condominio, aún puede tener un jardín usando contenedores. Escribí un artículo sobre Consejos para jardinería fácil y seguro para personas mayores, así que échele un vistazo si están interesados en participar en esta actividad.
    • Pesca: otra actividad divertida para los adultos mayores (creo que especialmente para los hombres) es la pesca. Si tiene la suerte de vivir cerca de un lago donde pueden pescar, esta es una manera fácil de pasar unas horas al aire libre. Si están considerando la pesca con mosca, consulte este excelente artículo de PerfectCaptain.com.
    • Golf: hay tantos hermosos campos de golf en todas partes, públicos y privados. Si está interesado en este deporte y, mejor aún, si tiene la suerte de vivir en una comunidad que ofrece un campo de golf, entonces debe aprovecharlo regularmente.
    • Fotografía: antes de que mi esposo falleciera, había comenzando un pasatiempo de fotografía (era muy bueno en eso). Es una excelente manera de explorar nuevos lugares cuando tienen tiempo libre y su creatividad también.
    • Eventos al aire libre: durante la primavera, el verano y el otoño, la mayoría de las comunidades ofrecen eventos al aire libre y diferentes actividades en sus espacios verdes, como conciertos, festivales, mercados de agricultores, etc.
    • Ejercicios aeróbicos acuáticos: si tiene una piscina (o tiene acceso a una), este tipo de ejercicio es una forma divertida para hacer una actividad física regularmente, junto con la vitamina D. Estar en una piscina lo convierte en un ejercicio de bajo impacto, ya que la flotabilidad disminuye la presión de las articulaciones artríticas.
    • Pickleball: el deporte del pickleball es una especie de combinación de tenis y bádminton. Ha comenzado a crecer rápidamente en popularidad, especialmente desde la pandemia, cuando mucha gente comenzó a buscar actividades al aire libre. Es un juego simple (originalmente inventado para niños) y se ha convertido en un elemento básico en muchas comunidades de personas mayores.

    Actividades al aire libre para personas mayores en sillas de ruedas

    Las personas mayores en sillas de ruedas sin duda pueden disfrutar de los muchos beneficios de estar al aire libre, disfrutando de la belleza natural; solo tiene que modificarse un poco para su movilidad limitada. Y también pueden ser un poco creativos.

    Aquí hay algunas ideas de actividades para hacer con sus seres queridos mayores que están en sillas de ruedas.

    • Ir de compras: lugares como centros comerciales, mercados de pulgas en interiores, mercados de agricultores, tiendas de comestibles especializadas, tiendas de fiestas, etc. Son excelentes lugares. Hay mucho que ver y es muy fácil pasar al menos una hora navegando por la tienda.
    • Comidas y entretenimiento: ir a una cafetería, restaurante, cines y teatro en vivo es una forma maravillosa de salir. Y si tiene suerte de vivir cerca o en una ciudad que ofrece teatro en vivo al aire libre (sé que lo tenemos en mi pequeña ciudad ), ¡entonces pueden disfrutar del espectáculo y aprovechar el beneficio de estar afuera!
    • Pescando desde un muelle: para cualquiera persona que disfrute la pesca, hacerlo desde una silla de ruedas a veces puede ser difícil, pero pueden hacerlo desde un muelle donde el piso es bastante plano.
    • Observar las estrellas: sí que no obtendrá el beneficio de la vitamina D con esta actividad, ¡pero tampoco tendrá que preocuparse por las quemaduras solares! Montar un telescopio para observar las estrellas es una actividad maravillosa para cualquiera que esté interesado en este pasatiempo.

    Actividades al aire libre para personas mayores con demencia

    La demencia y la enfermedad de Alzheimer afectan la función cognitiva. Estas condiciones pueden ser muy difíciles, principalmente para los cuidadores y familiares de un ser querido a quien se le ha diagnosticado.

    Y debido a que hay tantos diferentes niveles de demencia, es difícil determinar qué actividades son seguras para hacer con esa persona.

    Aquí están mis ideas sobre lo que pueden hacer con su ser querido mayor que tiene este tipo de problemas cognitivos.

    • Seguridad: ante todo, asegúrese de que lo que haga, sea seguro. Asegúrese de no dejar a la persona sola (no van a querer que se aleje), asegúrese de mantener los objetos pequeños alejados de ellos (en caso de que intente comerlos) y asegúrese de evitar el tipo de entorno físico que podría aumentar sus posibilidades de caer.
    • Granjas de mascotas: sabemos que los animales son muy terapéuticos para cualquier persona que padezca algún tipo de demencia. Visitar granjas y tiendas de mascotas es una excelente actividad para hacer con su ser querido mayor. Es también bueno, ¡visitar a amigos que tienen mascotas!
    • Jardinería: nuevamente, la jardinería aparece como una excelente actividad para adultos mayores al aire libre. Recomendamos mantener un pequeño jardín, la jardinería en contenedores es lo mejor para los adultos mayores con discapacidades cognitivas. Consulte nuestra lista de productos recomendados para personas mayores que se dedican a la jardinería.
    • Caminar: a menudo, alguien con demencia goza de muy buena salud física. En estos casos, caminar es una excelente actividad física al aire libre pero, de nuevo, con la precaución que mencioné anteriormente.

    Estas son solo algunas ideas de lo que pueden hacer para salir y aprovechar los beneficios del aire fresco y la luz del sol. Si tienen otras ideas geniales, compártelos con nosotras; si estamos de acuerdo con usted, ¡las agregaremos a esta lista!

    Preguntas frecuentes

    ¿Cómo pueden mantenerse activas en invierno las personas mayores ?

    El invierno aumenta el riesgo de caídas para las personas mayores debido a la nieve y el hielo, por lo que las actividades en adentro suelen ser más seguras durante los meses fríos. Para mantenerse activos, las personas mayores pueden unirse a un gimnasio y tomar clases de gimnasia o hacer ejercicio en la piscina cubierta del gimnasio. También pueden hacer uso de videos de ejercicios de YouTube, transmitir programas de ejercicios o comprar DVD de ejercicios para mantenerse en forma en casa. Para actividades al aire libre, como caminar o correr, asegúrese de ponerse varias capas de ropa, conocer los signos de hipotermia y verificar que tiempo va hacer antes de salir.

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