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5 Beneficios principales de Envejecer en su Casa

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Ya que sea una persona de la tercera edad o un cuidador de un padre anciano, es posible que se encuentre en la posición de considerar si se mudará a un centro de vida asistida o no, tiene que mudar a una casa más pequeña o tal vez envejecerá en su casa.

Los beneficios de envejecer en el lugar incluyen:

  • ahorros en comparación de vivir en un asilo de ancianos o centro de vida asistida
  • familiaridad del entorno
  • aislamiento reducido
  • mayor sentido de independencia
  • modificaciones caseras personalizadas, y más.

Muchos adultos mayores le dirán que quieren quedarse donde están y envejecer en sus propios hogares. Pero, no todo el mundo hace los preparativos adecuados para hacerlo.

El 88 % de los adultos de 50 a 80 años siente que es importante envejecer en su casa, pero el 21 % no ha considerado en absoluto las modificaciones necesarias para permanecer en casa.

dglobe.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

La definición de envejecimiento en su casa

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. definen el envejecimiento en su casa como “la capacidad de vivir en su propio hogar y en su comunidad de manera segura, independiente y cómoda, independientemente de la edad, los ingresos o el nivel de capacidad”.

¡Con 10,000 Baby Boomers que cumplen 65 años todos los días (y esa estadística continuará hasta 2030), la tendencia de “envejecer en su casa” ahora está tomando fuerza y muy de moda!

Una nueva encuesta de AARP entre adultos muestra que 3 de cada 4 adultos de 50 años y más quieren quedarse en sus hogares y comunidades a medida que envejecen.

AARP (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Es con todo, envejecer en casa tiene ventajas y desventajas, pero en este artículo vamos a repasar los muchos beneficios de envejecer en casa para las personas mayores.

1. El costo de envejecer en su casa suele ser menos

La mayoría de las personas mayores que han vivido en sus hogares durante décadas han pagado sus gastos hipotecarios. Esto lo hace muy atractivo (y práctico) para pasar sus años dorados en su hogar actual.  

Implican ahorros para el sistema, cuando alguien envejece en su hogar en cambio de ir a un centro de atención”, dice Marty Bell del Consejo Nacional de Envejecimiento en su Casa.

Kiplinger.es (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Comparando el costo promedio de permanecer en la comodidad de su propio hogar con mudarse a un nuevo entorno (como un centro de vida asistida o un hogar de ancianos) puede convertirse en un factor importante que contribuya a la decisión de envejecer en su casa.

Esta tabla muestra los ahorros que una persona mayor puede tener si envejece en su casa.

Promedio de Gastos Mensuales
En Su Casavaría según el estado donde viven
Una casa más pequeñavaría según el estado donde viven
Establecimiento de Vida Asistidaaproximadamente $4,000 por mes
Casa de Ancianosaproximadamente $6,800 por mes
Asistente de saludaproximadamente $21.00 por hora
Servicio de ama de casaaproximadamente $80.00 por dia

Tenga en cuenta que Medicare no paga para atención a largo plazo en un entorno institucional, por lo que el costo total de vida en el centro saldrá del bolsillo de las personas mayores. Además, Medicaid tampoco cubre esos costos, a menos que la persona mayor sea básicamente indigente.

Dicho esto, Medicare cubrirá parte del costo de la atención médica domiciliaria a tiempo parcial. Puede ser que ayudan a pagar algún tipo de atención de enfermería especializada o un asistente de salud en el hogar, siempre que la persona mayor esté confinada en su casa y su médico ordene esta atención personal.

Muchas personas mayores que envejecen en su casa han vivido en su residencia actual durante muchos años, por lo que es probable que tengan sistemas de apoyo en forma de amigos, familiares o vecinos que puedan colaborar y ayudarlos. Los costos de contratar servicios de atención domiciliaria a tiempo parcial y pagar servicios como cortar el césped y limpieza también son más económicos que mudarse a un centro de atención a largo plazo.   

Por supuesto, otros factores, como las necesidades médicas, las discapacidades físicas, la edad y el estado de las mascotas, deben tenerse en cuenta en los gastos de manutención mensuales antes de tomar la decisión final de envejecer en su casa.

Además, si la casa de la persona mayor está en mal estado, lo que resulta en una situación peligrosa, la mejor opción puede ser reducir el tamaño a una casa más pequeña, tanto financieramente como por cuestiones de seguridad personal.

2. Familiaridad con el vecindario

La mayoría de las personas que han vivido en una casa durante muchos años han hecho amigos con sus vecinos y están muy familiarizados con los dueños de negocios locales en su vecindario.

Además, puede ser que sus amigos vivan cerca y esto proporciona un maravilloso sentido de comunidad.

Vivir en este entorno familiar brinda una sensación de seguridad y comodidad, y para las personas mayores, ese es un beneficio muy importante.

El apego emocional a un barrio es aún más importante si el adulto mayor sufre algún nivel de demencia. Tener una sensación de familiaridad con su entorno es una consideración importante cuando se trata de pérdida de memoria de cualquier grado.

3. Reducción de los sentimientos de aislamiento

Este sentido de comunidad, conexiones sociales y familiaridad con su vecindario ayuda enormemente a reducir los sentimientos muy comunes de aislamiento que prevalecen en los adultos mayores.

Por supuesto, si los vecinos que conocen desde hace años se mudaron, si sus amigos fallecieron o también se mudaron, este “beneficio” de envejecer en su casa ya no es válido. Entonces puede ser el momento de considerar mudarse a un lugar donde haya más oportunidades para más interacción social.

4. Sentido de independencia

Como adultos, todos gozamos de nuestra independencia. Renunciar a eso es uno de los aspectos más difíciles de envejecer.

Ser capaz de quedarse en su propia casa, mantener su propio horario y continuar haciendo las cosas que le gusta hacer, en su hogar, son importantes beneficios cuando envejece en su casa.

5. Personalización de modificaciones de seguridad

Quedarse en su propia casa le da la independencia para hacer las modificaciones necesarias para que el entorno sea lo más cómodo, seguro y necesario para ellos.

Por supuesto, esto solo funciona si tienes los medios financieros para hacerlo.

Según el Dr. Black (profesor de estudios sobre el envejecimiento y trabajo social en la Universidad del Sur de la Florida), menos del 5 % de los hogares de EE. UU. tienen un diseño universal o están construidos para que sean accesibles para personas, independientemente de su edad o discapacidad. La vivienda a menudo se pasa por alto como un aspecto del bienestar, dice la Dra. Gitlin (gerontóloga y decana de la Facultad de Enfermería y Profesiones de la Salud de la Universidad de Drexel), pero la innovación continua puede ayudar a satisfacer las necesidades de las comunidades de soluciones de vivienda adecuadas y asequibles.

Monitor de la Ciencia Cristiana (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

¿Por qué es importante envejecer en su casa?

El cambio puede ser muy difícil para los adultos mayores, por una variedad de razones.

  • Deterioro cognitivo
  • Pérdida de control
  • Miedo

Por estas razones, envejecer en su casa tiene sentido. Por supuesto, la gravedad de cada uno de estos factores es muy importante en la decisión de permanecer en su casa.

Por ejemplo, un adulto mayor que sufre de ansiedad o depresión severa tendrá un mayor nivel de miedo cuando se trata de cambiar su entorno.

Envejecer en su casa proporciona al individuo una mayor calidad de vida. La sensación de comodidad y seguridad que proviene de un entorno familiar no se puede obtener si tienen que mudarse a otro lugar o a un tipo de instalación de vida asistida.

¿Cómo podemos ayudar a los ancianos a quedarse en su casa?

La mejor manera de ayudar a los adultos mayores a quedarse en casa es realizar que la casa sea segura para ellos

Para hacer que el hogar sea más seguro para los adultos mayores, concéntrese en lo siguiente:

  • a prueba de caídas
  • técnicas para compensar los problemas de memoria
  • métodos y herramientas para hacer que las tareas diarias sean lo más fáciles y seguras
  • dispositivos de asistencia para compensar cualquier problema, como poca fuerza, problemas de visión y audición

Hay muchos otros factores, como:

  • ayudar a sus seres queridos mayores a aceptar los cambios necesarios
  • trabajar con ellos para ordenar su entorno y hacerlo más seguro
  • trabajando con medicare y organizaciones locales para ayudar a obtener fondos para las modificaciones necesarias en el hogar o equipo médico

¿Cuántas personas mayores están envejeciendo en su casa?

KHN.org informa que hay aproximadamente 25 millones de estadounidenses que envejecen en su hogar y dependen de la ayuda de otras personas, así como de dispositivos de asistencia.

También vale la pena señalar que la tendencia de envejecimiento en su casa es global.

Hay aproximadamente 962 millones de personas de 60 años o más en todo el mundo (más del doble que en 1980). Se predice que para el 2050 el número aumentará a alrededor de 2100 millones (más del doble).

Si las tendencias actuales continúan, para el 2030 habrá más personas en el mundo mayores de 60 años que menores de 15 años.

Según AgingInPlace.org, aproximadamente el 90 % de las personas mayores “tienen la intención” de envejecer en su casa y el 85 % de este grupo confía en que pueden hacerlo sin hacer modificaciones importantes en el hogar.

Esto nos dice que la mayoría de las personas mayores “quieren” quedarse en sus hogares y esperan hacerlo.

Pero la realidad es que algunas personas mayores no podrán hacerlo debido al deterioro de su salud física, complicaciones médicas, falta de apoyo social, falta de fondos, situaciones de la vida, etc.

Si viven solos y necesitan asistencia para una serie de tareas y no pueden obtener ayuda de otros o no pueden pagar por la ayuda, envejecer en su casa será casi imposible.

Casas para ancianos: soluciones para viviendas en su terreno para personas mayores 

Si tiene una persona mayor que quiere envejecer en su casa, una opción viable para que viva solo es que viva con usted. Pero esto puede ser un problema, por la necesidad de más espacio para acomodar a otra persona en el hogar o porque su relación es mejor cuando tienen algún tiempo separados.

En este caso, una casa pequeña puede brindarles a ambos un poco más de espacio y privacidad, al mismo tiempo que les permite estar bien cerca de su ser querido.

Las casas diminutas ofrecen tranquilidad debido a las ventajas que las acompañan, como:

  • La capacidad de instalar monitores de video para ver a sus seres queridos en caso de emergencia
  • Luces de piso activadas por movimiento
  • Monitores del sistema que muestran los tiempos de medicación, para garantizar que se tomen sus medicinas a tiempo y correctamente
  • Intercomunicadores bidireccionales para facilitar la comunicación
  • Ser capaz de tener barras de apoyo instaladas en el baño y la ducha.

Las personas mayores pueden vivir en estos hogares sin tener que renunciar a su independencia. Sin embargo, tenga en cuenta que las leyes de zonificación variarán según el estado donde viven, por lo que es posible que no sea posible colocar uno en su terreno.

Además de las casas pequeñas, existen otras soluciones que pueden poner en su terreno, como:

  • Granny Pods
  • Cabañas para personas ancianas
  • MedCottages

Pueden leer más sobre ellos en nuestro artículo, Casa Diminutas para Padres Ancianos.

¿Hay desventajas de envejecer en casa?

Si que hay una cierta satisfacción con la vida para permanecer independiente y hay varias buenas razones para envejecer en su casa, pero también hay algunas desventajas. Incluyen:

  • Mayor riesgo para la seguridad física: el padre anciano de un amigo tuvo un accidente en su casa, en el que se resbaló al levantarse de la cama y quedó atrapado con el brazo entre la baranda de la cama y el colchón. No podía poner los pies en el piso para levantarse. Llevaba un dispositivo de alerta médica, pero era del tipo en el que puedes cancelar la alerta si presionas el botón dos veces (¡MALA IDEA!). En su pánico, lo presionó varias veces, por lo que nunca se envió ninguna alerta. Se quedó allí durante horas hasta que su otra hija pasó por su casa y allí lo encontró. En poco minutos, ese accidente cambió la vida de todos. Ya no puede usar el brazo que estaba inmovilizado, lo que significa que no puede usar un andador porque no puede sostenerlo, por lo que no puede vivir solo. Se mudó a la casa de su hijo, mi amigo. El tuvo que dejar su trabajo para cuidarlo (sin mencionar que ahora necesita remodelar ciertas partes de su casa para acomodar la silla de ruedas). Todas las personas que envejecen en su casa deben tener una alerta médica que no se puede cancelar; solo el servicio de alerta médica puede cancelar la llamada después de que hayan hablado con usted para verificar porqué el dispositivo envió una alerta.
  • Nutrición: después de que mi mamá falleció mi papá vivió solo en su casa por un año. Esa casa estaba a 40 millas de mí, así que no podía verlo todos los días. A pesar de que lo visitaba todos los viernes y le cocinaba la comida para una semana, perdió mucho peso. ¿Por qué? Aunque le dejé instrucciones escritas para recalentar la comida, no entendía el microondas (me preguntaba ¿cómo es posible calentar una comida completa en un minuto?). Así que a menudo cocinaba la comida demasiado tiempo y no se la podía comer. Eso significaba que a menudo sólo comía una pequeña porción de sus comidas o comía cereal para su cena porque era algo que no podía arruinar. Probé los servicios de entrega de comidas, pero no le gustaba cómo sabía la comida. Realmente nunca volvió a subir de peso hasta que se mudó a un complejo de apartamentos para personas mayores donde le preparaban sus comidas dos veces al día (¡aunque todavía no le gustaba la comida!).
  • Problemas financieros: mamá se hacía cargo de las facturas, así que cuando falleció, papá tuvo que hacerse cargo. Pero él no entendía las estafas que recibía por correo, cómo las compañías de revistas lo podían estafar al enviarle una factura para extender una suscripción cuatro meses después de que la haya renovado, etc. En su mente, una petición de dinero que tenía un sobre de devolución de Washington, D.C. quería decir que era “oficial” y que necesitaba enviarles dinero. Inmediatamente me hice cargo de pagar las cuentas, pero él todavía pasaba toda la semana solo, con su chequera, mientras recibía las cartas de estafa.  En última instancia, tuve la suerte de lograr que accediera a no escribir un cheque hasta que lo discutiéramos, pero no todos los hijos adultos pueden lograr que un padre anciano cumpla.
  • Posible falta de servicios de transporte: si no hay servicios de transporte viables cerca de la persona mayor cuando llegue el momento en que deba dejar de conducir, pueden sufrir aislamiento social, problemas para llegar a las citas de atención médica, posibles preocupaciones para llegar al supermercado, etc. Esto es especialmente cierto en áreas más rurales donde los vecinos están más lejos y los taxis, el servicio de autobús y otros medios de transporte no son una opción. Mi suegro vive en un pequeño pueblo de Wisconsin y le resulta más difícil salir solo por esta razón.

Otras desventajas de envejecer en su casa es que puede haber una falta de actividades sociales disponibles y podría haber una interacción y apoyo limitados de familiares y amigos.

Además, la persona mayor puede tener problemas para realizar actividades de la vida diaria (cocinar, vestirse, ducharse, etc.) o mantener limpio su entorno físico por sí mismo.

Además, las personas mayores pueden tener dificultades para acceder a los servicios y comodidades. Finalmente, envejecer en el lugar puede ser aislado y solitario.

Es maravilloso que los adultos mayores puedan envejecer en su casa de manera segura, sin embargo, definitivamente hay preocupaciones a tener en cuenta. La siguiente sección analiza las señales que pueden indicar si su padre anciano puede vivir solo o no.

¿Mi padre anciano puede vivir solo?

Es mucho más fácil para los miembros de la familia ver el deterioro físico en sus seres queridos mayores que el deterioro cognitivo, pero muy a menudo, son los problemas cognitivos los que hacen que vivir solo sea muy peligroso para los ancianos.

Entonces, por el bien de sus padres mayores, le pido que lea esta lista de señales que pueden indicar que su padre ya no debería vivir solo, y que le pida a otra persona que lo ayude a ver la situación a través de sus ojos imparciales.

10 señales de que tus padres no deberían vivir solos

  1. Caídas frecuentes
  2. Tu padre no sale de casa muchos días seguidos
  3. Su casa está desordenada y descuidada.
  4. Hay pilas de correo que no lo han abierto
  5. Se pierden las facturas, los plazos y las citas médicas
  6. Sus padres están perdiendo peso.
  7. Sus padres están descuidando su higiene.
  8. Se pierden yendo a lugares familiares.
  9. Están cometiendo errores con sus medicamentos.
  10. Se vuelven paranoicos y defensivos.

Si su ser querido mayor muestra alguno de estos signos, es una muy buena indicación de que no debe o no puede vivir solo por más tiempo.

Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre ¿Mis padres ancianos pueden vivir solos?

Preguntas frecuentes sobre el envejecimiento en el lugar

¿Cuáles son algunos de los beneficios para la salud del envejecimiento en su casa?

Algunos beneficios para la salud de envejecer en su casa en los años de jubilación incluyen mantener la independencia y la autonomía, seguir disfrutando de la comodidad del hogar y un entorno familiar, y tener acceso al apoyo de familiares y amigos.

Además, envejecer en su casa puede ayudar a reducir el riesgo de caídas y otros accidentes, así como la necesidad de hospitalización o atención a largo plazo.

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